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Este hombre de 34 años renunció a su trabajo de ingeniería para abrir una panadería en la ciudad de Nueva York; ahora genera $128,000 al mes

Cuando el ingeniero de software Gautier Coiffard, de 34 años, le dijo a su madre que dejaría su trabajo para abrir una panadería en Brooklyn, Nueva York, ella dijo: "Eso es lo último que necesitamos... otro panadero de Francia".


Eso fue antes de que L'Appartement 4F, la panadería que posee con su esposa Ashley Coiffard, se convirtiera en un gran éxito instantáneo. La panadería abrió su tienda en mayo, inmediatamente obtuvo una ganancia mensual y ahora genera hasta $128,000 por mes en ingresos, según documentos revisados por CNBC Make It.


“Tuvimos una fila en la puerta desde el momento en que abrimos, durante horas y horas, hasta que se vendió el último croissant”, le dice Ashley, de 33 años, a CNBC Make It.

El negocio lleva el nombre de sus raíces humildes. A principios de 2020, Gautier, oriundo de Grenoble, en el sureste de Francia, ansiaba croissants franceses auténticos, por lo que comenzó a hacer pasteles para él y los amigos de la pareja.


En ese momento, tanto Gautier como Ashley tenían trabajos tradicionales de 9 a 5: él ganaba $105 000 por año como ingeniero de software y ella trabajaba en una compañía hipotecaria mientras estudiaba para obtener su título de enfermería.


Renunciar a esos trabajos a principios de este año para lanzar la empresa no fue fácil. Actualmente, Ashley todavía trabaja como enfermera escolar y también administra el marketing, las redes sociales y las colaboraciones de la panadería. Así es como ella y Gautier hacen que su panadería funcione rentable:


Un lugar apto para la repostería francesa

Los primeros croissants de Gautier no sabían exactamente como un manjar francés.


“El primer croissant que me entregó sabía como un croissant Pillsbury Doughboy, nada especial”, dice Ashley. "Era denso y espeso... definitivamente no tan ligero y aireado como lo es ahora".


Con prueba y error, los croissants gradualmente comenzaron a verse y saberse mejor. Gautier dice que perfeccionó su receta en febrero de 2020, pero cuando llegó la pandemia de covid-19 semanas después, la pareja decidió esperar antes de vender los croissants.


En junio del 2020 publicaron su primer menú en Facebook e Instagram. Los amigos y seguidores se interesaron de inmediato, pero el ingreso fue modesto: $150 por semana, dice Ashley.


Sin embargo, en los meses siguientes, se corrió la voz de los pasteles. El negocio comenzó a apoderarse de su casa.


“Poco a poco, el apartamento comenzó a convertirse en una panadería”, dice Ashley. “Teníamos harina cubriendo todo lo que teníamos. Tuvimos que conseguir una unidad de almacenamiento para poder poner nuestras propias cosas en una unidad de almacenamiento... porque necesitábamos almacenar productos horneados, harina y azúcar”.


Gautier, en medio, y Ashley, a la derecha, en la inauguración de la panadería en mayo. Los inversores se han acercado, pero la pareja aún posee el 100% del negocio, dice Ashley. Quieren enfocarse en construir la visión de la panadería y su comunidad.

Gautier, en medio, y Ashley, a la derecha, en la inauguración de la panadería en mayo. Los inversores se han acercado, pero la pareja aún posee el 100% del negocio, dice Ashley. Quieren enfocarse en construir la visión de la panadería y su comunidad. Mudari Creative

En abril de 2021, la pareja ganó $10,000. Queriendo expandirse, firmaron un contrato de arrendamiento de 10 años en junio de 2021 para una tienda en el vecindario de Brooklyn Heights de la ciudad. Una campaña de Kickstarter les proporcionó $62,000 en fondos para amueblar la tienda. También sacaron $49,000 en préstamos bancarios, pidieron prestados $72,000 a vecinos y pusieron gastos extra en sus tarjetas de crédito.


Hoy, el frente de la tienda cuenta con ventanas del piso al techo, un candelabro y muebles antiguos, como debería hacerlo cualquier pastelería francesa.


Mantequilla francesa y otros gastos

Gautier da fe de que la diferencia entre sus primeros croissants y los actuales es la práctica. Los ingredientes franceses también ayudan.


De hecho, se encuentran entre los gastos más grandes del negocio: la pareja gasta aproximadamente $37,000 por mes en ingredientes y otros costos relacionados con los alimentos. La mantequilla francesa cuesta $20 más los costos de envío por una hoja de dos libras, en comparación con los $15 de la mantequilla estadounidense.


“La mantequilla y el chocolate provienen de Francia y definitivamente son más caros que si los compráramos aquí... pero realmente creo que agrega sabor y no debería cambiarse”, dice Gautier.



When software engineer Gautier Coiffard, 34, told his mother he was quitting his job to open a bakery in Brooklyn, New York, she said, “That’s the last thing we need ... another baker from France.”

That was before L’Appartement 4F, the bakery he owns with his wife Ashley Coiffard, became an instant smash hit. The bakery opened its storefront in May, immediately turned a monthly profit and now brings in up to $128,000 per month in revenue, according to documents reviewed by CNBC Make It.

“We had a line out the door from the moment we opened, for hours and hours, until the very last croissant was sold,” Ashley, 33, tells CNBC Make It.

Gautier and Ashley Coiffard opened L'Appartement 4F's storefront in May. In June, the bakery brought in $128,000.
Gautier and Ashley Coiffard opened L’Appartement 4F’s storefront in May. In June, the bakery brought in $128,000.
CNBC Make It

The business is named after its humble roots. In early 2020, Gautier — a native of Grenoble, in southeast France — was craving authentic French croissants, so he started making the pastries for himself and the couple’s friends.

At the time, both Gautier and Ashley worked traditional 9-to-5 jobs: He brought in $105,000 per year as a software engineer, and she was working at a mortgage company while studying for her nursing degree.

Quitting those jobs earlier this year to launch the company wasn’t effortless. Today, Ashley still works as a school nurse while also managing the bakery’s marketing, social media and collaborations. Here’s how she and Gautier make their profitable bakery work:

A location fit for French pastries

Gautier’s first croissants didn’t exactly taste like a French delicacy.

“The first croissant that he ever handed me tasted like a Pillsbury Doughboy croissant, nothing special,” Ashley says. “It was dense and thick ... definitely not as light and airy as it is now.”

With trial and error, the croissants gradually began looking and tasting better. Gautier says he perfected his recipe by February 2020, but when the Covid-19 pandemic hit weeks later, the couple decided to wait before selling the croissants.

In June 2020, they posted their first menu on Facebook and Instagram. Friends and followers were immediately interested, but the income was modest: $150 per week, Ashley says.

Yet in the ensuing months, word of the pastries spread. The business began to take over their home.

“Slowly, the apartment started becoming a bakery,” Ashley says. “We had flour covering everything we had. We had to get a storage unit so we could put our own stuff into a storage unit ... because we needed to store baked goods and flour and sugar.”  

Gautier, middle, and Ashley, right, at the bakery's opening in May. Investors have reached out, but the couple still owns 100% of the business, Ashley says. They want to focus on building the vision of the bakery and its community.
Gautier, middle, and Ashley, right, at the bakery’s opening in May. Investors have reached out, but the couple still owns 100% of the business, Ashley says. They want to focus on building the vision of the bakery and its community.
Mudari Creative

In April 2021, the couple made $10,000. Wanting to expand, they signed a 10-year lease in June 2021 for a storefront in the city’s Brooklyn Heights neighborhood. A Kickstarter campaign netted them $62,000 in funding to furnish the store. They also took out $49,000 in bank loans, borrowed $72,000 from neighbors and put extra expenses on their credit cards.

Today, the storefront features floor to ceiling windows, a chandelier and vintage furniture — as any French patisserie should.

French butter and other expenses 

Gautier attests that the difference between his first and current croissants is practice. French ingredients help, too.

In fact, they’re among the business’s largest expenses: The couple spends roughly $37,000 per month on ingredients and other food-related costs. French butter costs $20 plus shipping costs for one two-pound sheet, compared to $15 for American butter.

“The butter and the chocolate are coming from France, and are definitely more expensive than if we would buy from here ... but I really think it adds to the taste, and it should not be changed,” Gautier says.

Gautier rolling croissants for the bakery's mini croissant cereal, which sells for $50 per box. L'Appartement 4F also sells full-sized croissants for $4 to $8 and bread $5.50 to $12.
Gautier rolling croissants for the bakery’s mini croissant cereal, which sells for $50 per box. L’Appartement 4F also sells full-sized croissants for $4 to $8 and bread $5.50 to $12.
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Rent adds up, too: Retail space in Brooklyn averages out to $3,200 per month, according to rental listing website Storefront. Between rent and payroll for their 20 employees, the couple pays $43,423 in fixed monthly expenses, plus an additional $3,539 in monthly credit card fees.

“We were very naive to what it actually takes to open a business,” Ashley says. “At the time, we thought we were crazy and delusional — but I think we needed to be delusional to start our own bakery.”

Yet L’Appartement 4F remains profitable. In June, the bakery’s highest earning month so far, the couple took home $43,958, frequently selling out its 1,500 to 2,000 daily baked goods. The couple wants to open a second location — but only when the time is right.

“We want to grow very slowly and organically,” Ashley says. “We want to make sure everything we do is sustainable and servicing the community that built us.”


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