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Dos estrellas de Hollywood involucradas en red millonaria de sobornos para ingresar a universidades élite en EEUU

Fiscales federales presentaron una acusación contra más de dos docenas de personas involucradas en una red millonaria de pago de sobornos por vacantes para cursar estudios en universidades de élite de Estados Unidos.






Las actrices Lori Loughlin, a la izquierda de la composición, y Felicity Huffman, derecha) están entre los acusados de conspirar para cometer fraude en el sistema de ingreso a univresidades de élite estadounidenses. 

Más de 30 padres adinerados, entre los que se encuentran celebridades de Hollywood y destacados líderes empresariales, han sido acusados de pagar para que sus hijos accedieran a los altos centros de estudio.  
Asimismo, se hayan implicados en el caso los principales entrenadores de estas instituciones, acusados de aceptar millones de dólares para ayudar a estos privilegiados estudiantes a entrar a Yale, Georgetown, Wake Forest, la Universidad del Sur de California y otras, independientemente de su capacidad académica o deportiva, dijeron los fiscales.
Junto a las estrellas de Hollywood Lori Loughlin y Felicity Huffman, entre los acusados está también el diseñador de moda y esposo de Loughlin, Mossimo Giannulli, grandes empresarios y un prestigioso abogado, informaron las autoridades. Por sus dimensiones, se trata de la mayor acusación en el área educacional recibida por el Departamento de Justicia.  
De acuerdo con The New York Times, que publica integralmente las 23 páginas de la acusación fiscal, la extensa investigación involucró a 200 agentes en todo el país y resultó en el arresto de 50 personas en seis estados.
En su alegato, la fiscalía subraya el papel fundamental de las entidades universitarias para asegurar la prosperidad y el éxito en los Estados Unidos, al tiempo que las admisiones se han vuelto cada vez más competitivas.
Por eso, impacta tanto que cerca de 50 padres de los estudiantes más ricos y privilegiados de la nación hayan burlado con su poder el sistema, con tal de asegurar lugares para sus hijos en las mejores universidades del país, engañando y estafando también a otros estudiantes que trabajaron duro para ingresar a estas escuelas y no tuvieron la oportunidad.
“Los padres son los principales impulsores de este fraude”, dijo en rueda de prensa el fiscal del distrito de Massachusetts, Andrew E. Lelling.
“Las víctimas reales en este caso son los estudiantes que trabajan arduamente” y que fueron desplazados en el proceso de admisión por “estudiantes mucho menos calificados y sus familias, que simplemente compraron la entrada”, explicó Lelling.

Cómo se gestó la estafa

En el centro del fraude se encuentra William Rick Singer, fundador de una academia de preparación para la universidad llamada Edge College & Career Network, también conocida como The Key.
Singer, quien se declaró culpable y cooperó con los fiscales federales, reveló que utilizó The Key y su organización sin fines de lucro, Key Worldwide Foundation, con sede en Newport Beach, California, para ayudar a los estudiantes a hacer trampa en las pruebas de admisión, además de pagar sobornos a los entrenadores que conseguían ingresar a estos alumnos a las universidades a través de credenciales atléticas falsas.
El propietario de The Key ayudaba a superar los exámenes estandarizados que las universidades utilizan para evaluar a los candidatos, tales como el SAT y el ACT.
En el caso de la actriz Felicity Huffman, conocida su papel como Lynette Scavo en la popular serie de televisión Desperate Housewives, la acusación asegura que participó en el fraude a la prueba SAT.





Felicity Huffman está casada con el actor William H. Macy, con quien tiene dos hijas, Sophie Grace, de 18 años y Georgia Grace de 17 (Foto: AP)

De acuerdo con el fiscal Lelling, los padres involucrados en el escándalo utilizaron su riqueza para crear un proceso de admisión paralelo e injusto que favoreció a sus hijos.
Sim embargo, el mismo fiscal aseguró que para los violadores de la ley “no habrá un sistema de justicia penal separado”.





Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
La exclusiva universidad de Georgetown
Image captionLa exclusiva universidad de Georgetown también se encuentra entre las instituciones señaladas.

Entrar en las universidades más competitivas de Estados Unidos requiere años de sacrificio y esfuerzo, o mucho dinero como denunció este martes el FBI.
El Departamento de Justicia de ese país acusó este martes a unas 50 personas, entre ellas las actrices Felicity Huffman y Lori Loughlin, de ser parte de un plan de fraude y sobornos de larga data para que sus hijos ingresaran a algunas universidades de renombre.
Hauffman y Loughlin, así como numerosos altos ejecutivos de importantes empresas están entre loas arrestados en el marco de la operación "Varsity Blues".
Yale, Stanford, Georgetown, la Universidad de Texas, la del Sur de California, la de Wake Forest o la de California en Los Ángeles son solo algunas de las instituciones salpicadas por el esquema.
No obstante, las autoridades descartaron que las escuelas tuvieran alguna participación.
Los fraudes ocurrían de dos formas diferentes, de acuerdo con los investigadores:
  • se creaban sofisticadas estrategias para hacer fraude en los exámenes de ingreso
  • se sobornaban a entrenadores deportivos para que admitieran en la universidad a jóvenes que no tenían las aptitudes adecuadas como atletas
En una conferencia de prensa este martes, el FBI alegó que el esquema de fraude abarcó todo el país y se extendió desde 2011 hasta febrero pasado.
Según los fiscales, durante ese periodo, los acusados desembolsaron más de US$25 millones para lograr que sus hijos ingresaran a estos centros de estudio de élite.







universidadDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionYale es otra de las universidades de élite a la que ingresaron estudiantes gracias a los sobornos.

"Este caso muestra la creciente corrupción en las admisiones a universidades de élite a través de riquezas combinada con fraude", aseguró el fiscal general de Boston Andrew Lelling.
De acuerdo con las autoridades, la operación que reveló el caso, llamada Varsity Blues, es la mayor investigación en temas de educaciónen la historia del Departamento de Justiciainvolucró a más de 200 agentes y conllevó al arresto de 50 personas en seis estados.
No obstante, alegaron que el caso no está cerrado y que nuevos implicados podrían aparecen en un futuro cercano.

¿Quiénes son los principales acusados?

De acuerdo con el FBI, en el centro de la investigación está presuntamente el empresario William "Rick" Singer, quien se declaró culpable en la tarde del martes.
Singer gestionó los fraudes a través de su empresa Edge College & Career Network, un negocio de preparación para la universidad.
Unos 33 padres fueron acusados, así como 13 entrenadores de las universidades y trabajadores de la compañía Singer.







Huffman y LoughlinDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionHuffman y Loughlin están entre los más de 30 padres acusados.

Huffman, conocida por la serie "Esposas desesperadas" y Loughlin, una de las actrices de Full House, se encuentran entre las implicadas más conocidas.
Según los documentos judiciales, una de las entrenadoras que cooperó con los investigadores trabajaba para la Universidad de Yale y recibió más de US$400.000 por aceptar en su equipo a una estudiante que no tenía aptitudes deportivas mínimas.
El Departamento de Justicia informó que ningún estudiante fue acusado, dado que el esquema fue llevado a cabo por los padres.

¿Cómo funcionaban los fraudes?

La investigación señala que Singer instruía a sus clientes para facilitar los fraudes en los exámenes de ingreso.
Los padres entonces alegaban que sus hijos tenían cierta discapacidad y requerían tiempo adicional para hacer los exámenes de ingreso o que tenían otro evento que les impedía presentarse el día de las pruebas para todos los aspirantes.
De esta forma, los estudiantes hacían los exámenes en instalaciones específicas, donde ya la empresa de Singer había sobornado al personal para que les permitieran hacer trampas, que iban desde copiar hasta dejar que otras personas tomaran el examen en nombre de los candidatos.
Otros mecanismos incluían que los funcionarios soplaran las respuestas o incluso corrigiera lo escrito en los exámenes durante el proceso de revisión.

¿Cómo operaban los sobornos?

Los mecanismos de soborno se aprovecharon de un hecho poco conocido por muchos fuera de Estados Unidos y es que a las universidades de élite de ese país no solo se ingresa por un alto desempeño académico, sino también por cualidades deportivas relevantes.
La mayoría de centros de estudio realizan competencias deportivas entre ellos, para las que necesita estudiantes con ciertas condiciones atléticas.
En estos casos, muchas veces son los entrenadores los que determinan el ingreso de los aspirantes.







poloDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas universidades requieren estudiantes con aptitudes deportivas para sus competencias.

La firma de Singer, según el FBI, sobornó entonces a varios de ellos para que admitieran algunos candidatos aunque no tuvieran ninguna aptitud deportiva y para que hicieran creer al resto del equipo que se trataba de la persona correcta.
Las operaciones conllevaban, además, que se crearan supuestos expedientes atléticos de los estudiantes en el que se alteraban las fotografías con el cuerpo de deportistas tomadas de internet.

¿Por qué el esquema trasciende las universidades?

Según explicaron los investigadores, el mecanismo de fraude trasciende el escándalo educativo y señalaron a otros delitos como lavado de dinero y evasión de impuestos.
Y es que según el FBI, Singer utilizaba su organización sin fines de lucro, Key Worldwide Foundation, para que los pagos de los padres aparecieran como "donaciones caritativas", lo que implica que pueden ser después deducidas de impuestos.
















De ahí que el Servicio de Impuestos Internos de Estados Unidos también participó en la investigación y alegó que levantará cargos contra los acusados.

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