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9 sep. 2020

Por qué Colombia se demoró 100 años en construir su obra más importante (y qué beneficios traerá su inauguración)




Tunel de la LineaDerechos de autor de la imagenMINISTERIO DE TRANSPORTE
Image captionEsta es una de las entradas al flamante túnel de la Línea, cuyo nombre, Barranquero, hace homenaje a un loro común de la zona.

Para la inauguración del túnel de la Línea el viernes hubo una fiesta en Colombia, pero lo que se celebró es la terminación de un parto tortuoso.

"Vamos a festejar un proyecto que debió haberse terminado hace al menos 15 años", dijo Germán Pardo, presidente de la Sociedad de Ingenieros. "No debemos ver esto desde la épica, hay que verlo como una pasión de Cristo, porque fue un proceso muy sufrido".

Desde hace al menos un siglo ha existido en Colombia la ambición de atravesar la Cordillera central y así conectar el centro del país con el océano Pacífico.

Con ello se abriría una puerta comercial hacia Asia para un país de enorme potencial exportador, se evitarían parte de los accidentes que ocurren a diario por tener que subir hasta el pico de la montaña y se les ahorraría tiempo, mucho tiempo, a los colombianos que fueran por tierra al occidente del país.

El presidente Iván Duque en la inauguración del túnel de la LíneaDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionEl túnel fue inaugurado el viernes por el presidente colombiano Iván Duque.

Solo hasta el siglo XXI el Estado lo apostó todo a la construcción de este túnel, pero han sido 11 años de atrasos, escándalos de corrupción y espera, mucha espera.

Si se compara con icónicos túneles de la historia de la humanidad, la construcción de la Línea, que ahora se convierte en uno de los más largos de América, tardó lo mismo que demoraban las obras en el siglo XIX: 0,7 kilómetros por año, según analiza Pardo en un estudio que presentó a la Asociación Internacional de Túneles (ITA).

Tunel de la LineaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLa construcción del túnel de la Línea tomó 11 años, más de lo que demoraban este tipo de obras en el siglo XIX.

De 8,6 kilómetros de largo y a 2.400 metros sobre el nivel del mar, el túnel de la Línea promete acelerar la velocidad promedio del cruce de la Cordillera en un 230% y reducir el tramo en 21 kilómetros. Y esto es solo en una dirección, del occidente al centro, porque en abril de 2021 se espera la inauguración del segundo tramo, que dará doble sentido a la vía.

Desde la Colonia, el Estado colombiano ha intentado instalar un solo modo de transporte para conectar sus diversas regiones: barcos, trenes, aviones y vehículos se han enfrentado entre ellos más que complementado dando como resultado una fragmentación con implicaciones económicas, culturales y políticas.

"La diversidad de la producción en cada región exigía un modo de transporte distinto para cada una", explica Enrique Ramírez, un veterano experto en economía del transporte. "Un tren no sirve para recoger café, así como un camión no puede transportar banano eficientemente".

Quizá un poco tarde, entonces, el túnel del Alto de la Línea llega para conectar a un país de países que lleva siglos intentando articularse.

Crus del Tunel de la Linea

Una solución para un país fragmentado

La Cordillera de los Andes, que nace en el sur de América, se desparrama en su última fase.

En Colombia, la cadena montañosa se convierte en tres sierras que separan a las selvas, desiertos, sabanas, altiplanos y costas pacífica y caribeña del país.

Pero la riqueza de la geografía de Colombia, el segundo país más biodiverso del mundo después de Brasil, es también un dolor de cabeza: un obstáculo para el transporte, el desarrollo y, según historiadores, la construcción de una identidad nacional.

Por eso es que, además de los escándalos que lo hicieron famoso, el túnel de la Línea es tan simbólico: porque promete conectar a la capital, Bogotá, con el puerto que despacha más de la mitad de las exportaciones, en Buenaventura.

El primer proyecto que intentó cruzar la Cordillera tiene fecha de 1913. Después hay registros de 1929 y 1950. Todos se archivaron y el tramo quedó ceñido a una carretera varias veces reformada que debe subir a 3.400 metros sobre el nivel del mar y donde se producen un promedio de 200 accidentes al año, según cifras oficiales.

Puerto de BuenaventuraDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl puerto de Buenaventura, el único grande en la costa del océano Pacífico, es el más importante del país. Y hasta ahora no tenía conexión eficiente con Bogotá.

Cuando a principios de este siglo se decidió retomar el proyecto, un estudio encontró que la Cordillera central tiene ocho fallas geológicas de particular complejidad y que un tercio del túnel tendría que ser construido en esas grietas de la corteza terrestre.

Ante la incertidumbre sobre la viabilidad de la obra, el gobierno colombiano decidió hacer un túnel piloto cuya construcción empezó en 2005 y terminó en 2008. Se pudo. Y en 2009 la obra del túnel principal se adjudicó a la Constructora Carlos Collins S.A, de origen colombiano.

Avances lentos, incumplimientos en el contrato y sobrecostos hicieron que en 2016 la obra se abandonara. Dos años después, el gobierno de Iván Duque la adjudicó a un nuevo contratista que retomó labores.

La justicia no ha esclarecido lo que pasó, pese a que medios locales han reportado sobrecostos de hasta 500% (el total de la obra fue de US$750 millones) y una trama que hizo parte del llamado "cartel de la contratación", un caso de corrupción que dejó alcaldes y empresarios en la cárcel a cuenta de obras públicas fallidas y mal adjudicadas.

Entrada al túnel de la Línea
MinTransporte
Lo que se gana con el túnel de la Línea

  • 230%de mayor velocidad

  • US$77 millonesde recursos adicionales

  • 75%menos de accidentes en la carretera

Ministerio de Transporte

"Se demoraron 15 años haciendo el 55% y este gobierno en dos años va a entregar el 44%", presumió Duque recientemente.

Pero muchos le respondieron que, en 2016, cuando una interventoría estatal investigó los fallos de la obra, estimó que restaba un 12% de construcción.

"Nosotros construimos sobre lo que encontramos", dice la ministra de transporte, Ángela María Orozco. "(Los gobiernos anteriores) Se equivocaron de contratista, pero eso se lo dejamos a los jueces; lo que nosotros hicimos fue articular empresas, gobernaciones y contratistas de manera eficiente usando lo que ya había".

"Esta obra no es del gobierno, es de los colombianos", señala a BBC Mundo.

Tunel de la LineaDerechos de autor de la imagenMINISTERIO DE TRANSPORTE
Image captionEl túnel principal de la Línea tiene 8,6 kilómetros de longitud, lo que lo convierte en el túnel de carretera más largo de América Latina.

Qué cambia ahora

La pregunta sobre qué demoró tanto la construcción del túnel de la Línea marcará el debate durante la inauguración del viernes. La respuesta dependerá de la relevancia que se les dé a los dos principales elementos de la ecuación: la complejidad geológica y la incompetencia institucional.

Juan Esteban Gil es quizá una de las personas que mejor conoce el proyecto, porque trabajó por años en el Ministerio de Transporte y en el Instituto Nacional de Vías, del cual es director desde 2018.

Para él, pesó más lo institucional: "El proyecto se le vendió mal al país, porque no se explicó que era muy complejo técnicamente y que el desarrollo era por fases, pero creo que el incumplimiento del contratista fue lo que más incidió en el retraso".

"La construcción del túnel —continúa— abre una puerta para el país, porque se desarrollaron normas, programas educativos y una cultura de no temerle a estos proyectos que nos va a permitir construir muchos túneles más".

El ingeniero concluye: "Pero claro, eso lo habríamos podido desarrollar hace 50 años".

Rio MagdalenaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl río Magdalena fue durante un siglo la principal vía de comunicación entre las diversas regiones de Colombia, pero el trasporte fluvial se abandonó. Luego, ni las carreteras ni los aviones lograron unir al país.

El túnel llega tarde, pero, según el gobierno, traerá beneficios: los vehículos de carga y livianos tardarán 80 y 40 minutos menos en cruzar la cordillera, se generarán US$77 millones adicionales al año en materia comercial y turística y los accidentes se reducirán en un 75%.

"Pero el debate ahora debe ser sobre lo que nos costó, no la obra en sí, sino el atraso, porque si eso se valora, es veinte veces lo que se pagó. El costo de no tenerlo para el desarrollo para el país fue enorme. Se perdió una generación", dice el ingeniero Pardo.

Hay un famoso dato según el cual es más costoso transportar carga de Bogotá a Buenaventura (US$35) que de Buenaventura a Tokio (US$20). Recorrer solo 100 kilómetros en Colombia puede tomar cuatro horas, tres o cuatro veces lo que tarda en un país con topografía normal.

Desde que existe la idea de una nación en Colombia, la geografía y la precariedad de la infraestructura han tenido a los colombianos separados entre sí. Ahora, aunque sea tarde, están un poco más cerca.

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