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18 abr. 2020

Por qué la estrategia de California contra el coronavirus ha resultado tan eficaz y en qué se diferencia de la de Nueva York

Patinadora

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas famosas playas de California se han vaciado.

Desde la costa oeste, los californianos miran atónitos a Nueva York, el epicentro de la pandemia de coronavirus en Estados Unidos.
La realidad en el este es muy diferente a la de un estado que, pese a ser el más poblado del país, es señalado como modelo de éxito en sus esfuerzos por aplanar la curva de contagio y prevenir muertes.
Hace casi un mes, los 40 millones de residentes de California, considerado como la quinta economía del mundo, escuchaban sorprendidos las palabras de su gobernador, Gavin Newsom, cuando estimaba que más de la mitad de la población se contagiaría si el territorio no ponía en práctica medidas estrictas de aislamiento.
“Si sacan sus cuentas en el estado de California, ese es un número especialmente alto”, dijo el pasado 19 de marzo.
En ese momento, California registraba menos de 1.000 casos confirmados y casi una veintena de muertes, y se convertía en el primer estado del país en implementar acciones tan drásticas para contener la pandemia.
Entonces, también era el tercer estado más golpeado por el virus, después de Washington y Nueva York.
Las autoridades ordenaron el cierre de los negocios no esenciales y de las escuelas, aunque algunas compañías e instituciones, como Netflix y la Universidad de California en Los Ángeles, ya habían enviado a un gran número de empleados a trabajar desde casa.

Mapa del coronavirus: propagación global, 16 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
2.086.592139.348



CasosMuertes
EE.UU.638.49130.926
España182.81619.130
Italia165.15521.645
Alemania134.7533.804
Francia133.47017.167
Reino Unido103.09313.729
China83.4023.346
Irán77.9954.869
Turquía69.3921.518
Bélgica34.8094.857
Holanda29.2173.315
Brasil29.0151.760
Canadá28.3791.010
Rusia27.938232
Suiza26.4221.269
Portugal18.841629
Austria14.412393
Israel12.591140
Irlanda12.547444
Suecia12.5401.333
India12.456423
Perú11.475254
Corea del Sur10.613229
Japón8.626178
Chile8.27394
Ecuador7.858388
Polonia7.771292
Rumania7.707392
Pakistán6.919128
Dinamarca6.879321
Noruega6.798150
Australia6.46863
Arabia Saudita6.38083
República Checa6.303166
México5.847449
Filipinas5.660362
Indonesia5.516496
Emiratos Árabes Unidos5.36533
Malasia5.18284
Serbia4.87399
Bielorrusia4.20440
Ucrania4.161116
Qatar4.1037
Panamá3.751103
Singapur3.69910
República Dominicana3.614189
Luxemburgo3.37369
Finlandia3.36972
Colombia3.105131
Tailandia2.67246
Argentina2.571115
Sudáfrica2.50634
Egipto2.505183
Marruecos2.251128
Grecia2.192102
Argelia2.160336
Moldavia2.04951
Croacia1.79135
Islandia1.7278
Bahréin1.6987
Hungría1.652142
Bangladesh1.57260
Kuwait1.5243
Estonia1.43436
Irak1.41579
Nueva Zelanda1.4019
Kazajistán1.36217
Uzbekistán1.3494
Eslovenia1.26861
Azerbaiyán1.25313
Bosnia y Herzegovina1.16743
Armenia1.15918
Lituania1.12830
Puerto Rico1.04356
Omán1.0194
Eslovaquia9778
Macedonia del Norte97445
Camerún84817
Afganistán84030
Cuba81424
Bulgaria78337
Túnez78035
Chipre71512
Crucero Diamond Princess71212
Letonia6755
Andorra67333
Líbano66321
Costa de Marfil6546
Ghana6418
Costa Rica6264
Níger58414
Burkina Faso54232
Albania51826
Uruguay4939
Kirguistán4665
Bolivia44129
Yibuti4352
Honduras42635
Malta4123
Nigeria40712
Guinea4041
Jordan4017
Taiwán3956
San Marino39336
Reunión391
Kosovo3878
Territorios Palestinos3742
Georgia3363
Mauricio3249
Senegal3142
Montenegro2904
Isla de Man2834
Vietnam268
República Democrática del Congo26722
Sri Lanka2387
Mayotte2333
Guernsey2288
Kenia22510
Isla de Jersey2197
Venezuela1979
Guatemala1965
Islas Feroe184
Paraguay1748
El Salvador1646
Martinica1588
Mali14813
Guadalupe1458
Ruanda136
Brunéi1361
Guam1355
Gibraltar131
Jamaica1255
Camboya122
Congo1175
Trinidad y Tobago1148
Madagascar111
Tanzania944
Mónaco933
Aruba931
Etiopía923
Guayana Francesa86
Myanmar854
Togo813
Bermudas815
Gabón801
Somalia805
Liechtenstein791
Barbados755
Islas Caimán601
Liberia596
Antillas Holandesas579
Cabo Verde561
Guyana556
Polinesia Francesa55
Uganda55
Bahamas538
Guinea Ecuatorial51
Islas Vírgenes Estadounidenses511
Libia481
Zambia482
Guinea-Bissau43
Haití413
Isla de San Martín352
Benín351
Eritrea35
Siria332
Sudán325
Mongolia31
Mozambique29
Chad27
Maldivas23
Zimbabue233
Antigua y Barbuda233
Angola192
Laos19
Belice182
Timor Oriental18
Nueva Caledonia18
Fiyi17
Nepal16
Dominica16
Esuatini16
Malawi162
Namibia16
Santa Lucía15
Botsuana151
Sierra Leona15
San Cristóbal y Nieves14
Antillas Holandesas141
Granada14
Islas Marianas del Norte132
República Centroafricana12
San Vicente y las Granadinas12
Montserrat11
Groenlandia11
Seychelles11
Islas Malvinas o Falkland11
Surinam101
Islas Turcas y Caicos101
Crucero MS Zaandam92
Nicaragua91
Gambia91
Vaticano8
Mauritania71
San Bartolomé6
Sahara Occidental6
Burundi51
Bhután5
Sudán del Sur4
Santo Tomé y Príncipe4
Islas Vírgenes Británicas3
Anguila3
Papúa Nueva Guinea2
Yemen1
San Pedro y Miquelón1


Fuente: Universidad Johns Hopkins, autoridades locales. Francia ahora incluye casos confirmados y estimados en hogares de ancianos y hospicios.
Última actualización 16 de abril de 2020 14:00 GMT.
Nueva York puso en práctica medidas similares de aislamiento físico tres días después que California. Pero las realidades de ambos estados no podrían ser más diferentes y los expertos señalan que esa diferencia de días fue clave.
En California han muerto por covid-19 en dos meses y medio y desde que empezaron a registrarse los primeros casos un total de 821 personas, de acuerdo a cifras oficiales del martes 14 de abril.
El estado de Nueva York ha registrado cifras similares de fallecimientos en tan solo un día.


Línea

Línea de tiempo de una selección de estados de EE.UU. que implementaron medidas de permanecer en casa

EstadoFecha# casos confirmados# muertes por covid-19
California19 de marzo92418
Nueva York22 de marzo15.168114
Washington23 de marzo1.99695
Michigan24 de marzo1.79124
Luisiana25 de marzo1.79565
Fuente: Universidad del Sur de California (USC, por sus siglas en inglés) con datos recopilados por covidtracking.com.


Línea

Mientras los científicos y autoridades sanitarias todavía analizan las respuestas de cada gobierno local y qué pudo haber incidido en el impacto de la pandemia en unos sitios y en otros, expertos consultados por BBC Mundo arrojan algunas pistas sobre qué ha hecho bien California y cómo se compara con Nueva York.

“Es motivo de orgullo”

Los investigadores coinciden en que haber implementado medidas tempranas de cuarentena y de aislamiento físico fueron el elemento clave del éxito de California.
“California asumió un rol de liderazgo antes que otros estados y estamos viendo efectos positivos de eso, particularmente en el área de la Bahía de San Francisco”, explica Art Reingold, profesor de epidemiología y director de la división de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California en Berkeley.


Un hombre camina por un desértico Paseo de la Fama de Hollywood.Derechos de autor de la imagenGETTY
Image captionEl turístico y congestionado Paseo de la Fama de Hollywood lleva semanas desierto.

La ciudad de San Francisco, de menos de un millón de habitantes, registraba hasta el lunes 13 de abril 17 muertes.
“Estamos en el mejor escenario posible, lo que esperábamos que pasara, aunque planificamos para un escenario diferente”, dijo el pasado 10 de abril el doctor Mark Ghaly, responsable de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud del estado.
“Esto es motivo de orgullo para los californianos”, señaló al explicar que la curva de contagios se estaba aplanando y que el número de hospitalizaciones avanzaba por debajo de lo anticipado para la fecha, aunque advirtió que esto puede empeorar si se “perdía el foco en las medidas de distanciamiento físico”.
La estrategia del poderoso estado, a quien su gobernador se refiere con frecuencia como “estado-nación”, ha sido reconocida por autoridades que dirigen la respuesta nacional a la pandemia, como la doctora Deborah Birx, quien también ha exaltado la labor del estado de Washington, igualmente en la costa oeste.
Otro factor que benefició a California es el de contar “con una buena cobertura de salud que nos permite ser capaces de proveer los cuidados necesarios sin caer en una escasez crónica de camas de hospital, de cuidados intensivos o trabajadores de salud”, acota Karin Michels, profesora y directora del Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA).
El estado incluso llegó a prestar 500 respiradores, uno de los equipos médicos más demandados por los hospitales, a Nueva York y otros estados más afectados.

Ventajas de California

Dos meses y medio después de que se registraran los primeros casos en California, un puerto de entrada además de cientos de vuelos directos desde China, donde se originó el virus, la tasa de mortalidad es de 2 por cada 100.000 habitantes, mientras que en Nueva York es de 55,3, de acuerdo a estimaciones del diario Los Angeles Times.
Además, el estado figura en el puesto 30 en lo que respecta a muertes per cápita por covid-19 de los 50 estados del país, según cálculos de The New York Times.


Una joven mira a una mujer a través de una ventanaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionExpertos indican que implementar medidas tempranas de aislamiento social fue clave para el éxito de California.

Una consideración importante es que los estados tienen amplias diferencias entre sí, advierte la epidemióloga Karin Michels.
“La infraestructura urbana es muy distinta en ambos sitios: en California las ciudades están más dispersas en el territorio y mucha gente vive en casas, así que mantener la distancia es más fácil que en Nueva York, donde la densidad de población, especialmente en la ciudad de Nueva York, es alta”, dice.
Otro punto, continúa, es el del transporte público.
“Nueva York depende de un sistema de transporte público mientras que en California no está tan desarrollado y mucha gente utiliza el automóvil”, lo cual resulta beneficioso para el aislamiento.


Un hombre deposita su muestra de examen de covid-19 en una bolsa.Derechos de autor de la imagenGETTY
Image captionCalifornia fue el primer estado en decretar estrictas órdenes de confinamiento y distanciamiento social en EE.UU.

Aunque es posible establecer un vínculo entre densidad de población y concentración de contagios, el profesor Reingold advierte que zonas no tan densamente pobladas de la costa este también se han convertido en puntos neurálgicos de contagio.

Los desafíos

Aunque las autoridades indican que California alcanzará el mayor número de contagios el mes que viene -si bien todavía por debajo del escenario previsto- y Los Ángeles extendió sus órdenes de permanecer en casa hasta el 15 de mayo, ya se han iniciado las conversaciones sobre reanudar las actividades y reactivar la economía.
“La clave ahora es mantener esas medidas por suficiente tiempo. Todavía quedan muchos retos e incertidumbres por delante”, avisa Michels.
Es el panorama para el condado de Los Ángeles, que registró este miércoles 15 de abril el número más alto de fallecidos en un día, con 42 decesos, para un total de 402.
El condado más importante de la costa oeste reúne casi la mitad del número total de muertes en el estado y acumula más de 10.000 casos confirmados entre sus 10,4 millones de habitantes.


Dos profesionales de la salud toman muestras para detectar la covid-19Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos sistemas de salud en California no colapsaron en las últimas semanas como sí pasó en ciudades como Nueva York.

En proporción, poco, pero las autoridades no bajan la guardia. “Este aumento continúa queriendo decir que necesitamos más camas, respiradores y que no podemos relajarnos”, dijo el martes 14 de abril el alcalde de la ciudad, Eric Garcetti.
Pese a ello, la planificación a futuro apenas inicia y presenta desafíos no menores ni menos preocupantes, advierten los expertos.
Reingold explica que para “reabrir la sociedad” es necesario que se establezca una infraestructura equipada con un “gran número” de personas capacitadas para hacer pruebas y localizar a los contactos de contagiados, además de establecer sitios de cuarentena preventiva o aislamiento y el manejo del problema de las personas sin hogar, que es grave en California.
“No estamos adecuadamente equipados como resultado de años de no destinar fondos suficientes a nivel estatal a los programas de salud pública. Hemos dependido del dinero federal y eso se ha traducido en menos personal y fallos al actualizar la tecnología necesaria para momentos como estos”, dice.
De momento, el gobernador dijo haber discutido estrategias de reapertura con los estados vecinos de Oregón y Washington, pero aclaró que es pronto para flexibilizar las medidas.


Autopistas vacías en Los Ángeles.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionCalifornia ahora estudia qué estrategia implementar para reabrir su economía, la quinta más grande del mundo.

El funcionario explicó que el estado necesita primero ampliar el testeo, proteger a los residentes considerados de alto riesgo y expandir la capacidad e insumos de los hospitales.
Mientras tanto, casi tres millones de californianos han solicitado ayudas al estado tras haber quedado desempleados, en una crisis económica que no se ha visto en la historia reciente.
“Hablamos de cómo será esa nueva normalidad, pero no habrá tal cosa, al menos hasta que tengamos inmunidad de grupos y una vacuna”, sentenció el gobernador.


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