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25 abr. 2020

La temida "Enfermedad X" que la OMS anticipó hace dos años (y por qué no estábamos mejor preparados para luchar contra ella)

Se dijo que la enfermedad X sería una grave epidemia internacional causada por un patógeno desconocido.


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Image captionSe dijo que la enfermedad X sería una grave epidemia internacional causada por un patógeno desconocido.

En febrero de 2018 un grupo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una lista de enfermedades que debían ser una prioridad en la atención e investigación debido a la grave amenaza que representaban para la salud pública.
La lista de ocho enfermedades incluía al ébola, el zika, la fiebre de Lassa, la fiebre del valle de Rift, la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, la enfermedad de nipha y los síndromes respiratorios de SARS y MERS.
Pero en la lista aparecía una más: “Enfermedad X”.
Ésta, decía la OMS, representa “una grave epidemia internacional que puede ser causada por un patógeno actualmente desconocido capaz de provocar enfermedad en humanos”.
Los expertos dijeron entonces que esta enfermedad X probablemente resultaría de un patógeno originado en un animal que pasaría a los humanos y se propagaría por el planeta de forma rápida y silenciosa causando altas tasas de mortalidad.
Cómo el miedo por el coronavirus está cambiando nuestra psicologíaHoy, dos años después, con un coronavirus que ha causado más de dos millones de infecciones en el mundo, la pregunta es: ¿estamos viviendo la enfermedad X que anticipó la OMS?


Sí, ésta (covid-19) es definitivamente la enfermedad X”, le dice a BBC Mundo la doctora Josie Golding, jefa de epidemiología de la organización de investigación Wellcome Trust de Londres.
“Enfermedad X fue un concepto que representaba algo inesperado que desconocíamos”, agrega.
“Ahora que hemos visto cómo fueron aumentando los casos de forma sostenida y después de identificarla e investigarla para ver de qué se trataba, pienso que covid-19 es definitivamente la enfermedad X”.

Selección

Durante la sesión de la OMS, que se celebró en Ginebra en 2018, el grupo de expertos del llamado R&D Blueprint debatieron y llegaron a un acuerdo sobre qué enfermedades debían ser incluidas en la lista de prioridad para atención e investigación.
Los expertos votaron para seleccionar las enfermedades, como le contó a BBC Mundo el doctor Alfonso Rodríguez-Morales, quien formó parte del comité de expertos del R&D Blueprint y estuvo presente en la sesión de la OMS de 2018.
“La definición de la lista involucró una serie de metodologías. Se trataba de tener una serie de candidatos, de patógenos que se consideran importantes, y empezamos con una lista larga”, relata el profesor de Salud Pública e Infección de la Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia y vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología.
“En esa lista estaban el chikungunya, los enterovirus y muchas otras enfermedades. Pero al final el grupo de expertos votamos y quedó una lista corta en la que dimos espacio a la enfermedad X”.



“Con lo que estamos viendo en esta situación sin lugar a dudas el Sars-Cov-2 y el Covid-19 cumplen con los cirterios de la enfermedad X”Derechos de autor de la imagenGETTY
Image caption“Con lo que estamos viendo en esta situación sin lugar a dudas el Sars-Cov-2 y el Covid-19 cumplen con los cirterios de la enfermedad X”

Rodríguez-Morales coincide con Golding, en que "sin lugar a dudas el Sars-Cov-2 y la covid-19 cumplen con los criterios de la enfermedad X”, le confirma el experto a BBC Mundo.
Esos criterios anticipaban que se "generaría una situación de pandemia para la cual además tenemos limitaciones en el diagnóstico e intervenciones”.

Preparación

El objetivo de la lista de la OMS era estar atentos a la emergencia de esta enfermedad.
Pero si hace dos años se anticipó la posibilidad de que una enfermedad como covid-19 era un riesgo real, ¿cómo se preparó el mundo para ella?
“Incluir la enfermedad X en la lista de la OMS fue una medida correcta y definitivamente influyó en la forma como las compañías estaban orientadas en la producción de vacunas y tratamientos”, señala la doctora Josie Golding del Wellcome Trust.
“Se formaron entidades para promover la producción de vacunas y terapias con enfoques más incluyentes y se crearon programas para investigar a animales y tratar de identificar los diferentes virus y patógenos en ellos”.



En la pandemia de covid-19 hemos tenido "limitaciones en el diagnóstico e intervenciones de tratamientos".Derechos de autor de la imagenGETTY
Image captionEn la pandemia de covid-19 hemos tenido "limitaciones en el diagnóstico e intervenciones de tratamientos".

“Pero por supuesto que siempre podemos mirar al pasado y decir que hubiéramos podido hacer más”, admite a BBC Mundo.
“Pudimos haber hecho más para financiar los esfuerzos de preparación alrededor del mundo, incluidas formas para identificar este tipo de patógenos nuevos que podían emerger”, indica.

Falta de imaginación

En efecto, los expertos coinciden en que, en general, la respuesta del mundo a la pandemia fue inadecuada.
Tal como explica Alfonso Rodríguez-Morales nunca imaginamos que una “enfermedad X” podía realmente emerger en la escala de esta pandemia.
“El problema es que previo a la pandemia la gente no conceptualizó ni visualizó lo que podía ocurrir”, le dice el experto a BBC Mundo.

 mapeado

2.539.243casos
178.354muertes
653.249recuperados
Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización de cifras 22 de abril de 2020 11:19 GMT

datos en detalle

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Muertes
Total de casos
EE.UU.45.003824.202
Italia24.648183.957
España21.717208.389
Francia20.796117.324
Reino Unido17.337129.044
Bélgica6.26241.889
Irán5.29784.802
Alemania5.086148.453
China4.63683.864
Holanda3.91634.139
Brasil2.76143.368
Turquía2.25995.591
Canadá1.91539.405
Suecia1.76515.322
Suiza1.47828.063
México8579.501
Portugal76221.379
Irlanda73016.040
India64520.178
Indonesia6357.418
Ecuador52010.398
Rusia51357.999
Austria51014.925
Rumania5089.710
Perú48417.837
Filipinas4466.710
Polonia40410.034
Argelia3922.811
Dinamarca3707.912
Japón28111.512
Egipto2643.490
República Dominicana2455.044
Corea del Sur23810.694
Hungría2252.168
Pakistán2099.749
República Checa2047.041
Colombia1964.149
Israel18714.326
Noruega1827.241
Ucrania1746.592
Argentina1513.144
Marruecos1493.377
Chile14710.832
Panamá1414.821
Finlandia1414.129
Serbia1256.630
Grecia1212.401
Bangladesh1203.772
Arabia Saudita10911.631
Malasia935.532
Irak831.602
Eslovenia791.353
Luxemburgo783.618
Moldavia732.614
Australia676.547
Bielorrusia587.281
Sudáfrica583.465
Macedonia del Norte551.231
Bosnia y Herzegovina531.368
Tailandia492.826
Croacia481.908
Bulgaria471.015
Emiratos Árabes Unidos467.755
Honduras46510
Estonia441.559
Camerún431.163
Afganistán401.143
San Marino40476
Lituania381.370
Cuba381.137
Túnez38901
Burkina Faso38600
Andorra37717
Bolivia37609
Albania27634
Nigeria25782
República Democrática del Congo25359
Armenia241.473
Isla de Jersey24496
Líbano22682
Azerbaiyán201.480
Níger20657
Kazajistán192.047
Nueva Zelanda141.451
Eslovaquia141.244
Kenia14296
Mali14258
Martinica14164
Kuwait132.248
Costa de Marfil13916
Crucero Diamond Princess13712
Sudan13140
Chipre12784
Uruguay12543
Kosovo12510
Guadalupe12148
Singapur1110.141
Letonia11761
Islandia101.778
Venezuela10288
Tanzania10284
Isla de San Martín (Francia)1068
Qatar96.533
Ghana91.042
Mauricio9328
Isla de Man9307
Paraguay9213
Bahamas965
Omán81.614
Guatemala8316
Somalia8286
Trinidad y Tobago8115
Liberia8101
Bahréin71.973
Kirguistán7612
Jordan7428
Sri Lanka7321
El Salvador7237
Guyana766
Uzbekistán61.692
Guinea6688
Costa Rica6669
Taiwán6425
Jamaica6233
Congo6165
Togo686
Senegal5412
Georgia5411
Montenegro5314
Myanmar5121
Bermudas598
Barbados575
Territorios Palestinos4474
Mayotte4311
Haití458
Malta3443
Etiopía3116
Mónaco394
Zambia374
Siria342
Zimbabue328
Antigua y Barbuda324
Yibuti2945
Aruba297
Angola224
Malawi223
Belice218
Nicaragua210
Crucero MS Zaandam29
Gabón1156
Brunéi1138
Guayana Francesa197
Liechtenstein181
Cabo Verde168
Islas Caimán166
Libia159
Benín154
Esuatini131
Botsuana120
Curazao114
Islas Turcas y Caicos111
Burundi111
Surinam110
Gambia110
Mauritania17
Islas Vírgenes Británicas15
Reunión0410
Vietnam0268
Islas Feroe0185
Ruanda0150
Gibraltar0132
Camboya0122
Madagascar0121
Maldivas086
Guinea Ecuatorial083
Uganda061
Polinesia Francesa057
Guinea-Bissau050
Sierra Leona050
Nepal042
Mozambique039
Eritrea039
Mongolia035
Chad033
Timor Oriental023
Laos019
Nueva Caledonia018
Fiyi018
Dominica016
Namibia016
San Cristóbal y Nieves015
Santa Lucía015
República Centroafricana014
Granada014
San Vicente y las Granadinas013
Montserrat011
Islas Malvinas o Falkland011
Groenlandia011
Seychelles011
Vaticano09
Papúa Nueva Guinea08
San Bartolomé06
Bután06
Sahara Occidental06
Sudán del Sur04
Santo Tomé y Príncipe04
Anguila03
Yemen01
Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización de cifras: 22 de abril de 2020 11:19 GMT
“Porque lamentablemente hasta que no está instalada una epidemia o una pandemia, mucha gente no cree en realidad en la importancia o la gravedad que puede tener”.
Esto, dice el experto, ya se vio en el pasado con las epidemias de chikungunya en 2013 y zika en 2015 que emergieron en el continente americano causando un grave impacto.
“Muchas autoridades de salud, y también el personal de salud, en distintos países no daban crédito a la enfermedad de chikunguya y no se le daba importancia. Se pensó que como en África no se habían visto mayores consecuencias con el virus tampoco se verían en América”.
“Pero no conocemos todas las implicaciones que puede tener la evolución de un virus y por supuesto en la interacción con poblaciones que son biológicamente diferentes a las que ya había afectado”, afirma el experto.

Aciertos y errores

En la respuesta a la pandemia de covid-19 ha habido aciertos y ha habido errores, dice la doctora Golding.
“Creo que debemos estar extremadamente orgullosos de cómo se logró detectar y reconocer tan rápido que algo diferente estaba ocurriendo en los hospitales de China (en noviembre) con el brote de una neumonía viral desconocida”.
“Después, en enero, la velocidad con que se logró secuenciar el genoma del virus y cómo China lo compartió rápidamente con el mundo”.
Esto, dice la doctora Golding, fue extraordinario, pero después se cometieron errores con las pruebas de diagnóstico.



Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

“Nos hemos dado cuenta de que toma tiempo tener una prueba confiable y aunque hubo centros alrededor del mundo que lo hicieron muy bien, hemos visto que se han necesitado muchas pruebas en los centros de atención”.
“Aquí ha habido un gran vacío y quizás cuando miremos en el futuro diremos que pudimos estar mejor preparados en el diagnóstico”, expresa Golding.

Tratamientos y vacunas

Pero también ha habido un gran vacío en la disponibilidad de tratamientos y vacunas para la pandemia de covid-19.
“En este punto estamos aún limitados porque no hemos podido tener una capacidad mucho más significativa de responder terapéuticamente ante la enfermedad”, asegura el doctor Alfonso Rodríguez-Morales.
“Sin lugar a dudas ha habido falencias en las últimas décadas porque no se ha financiado suficientemente la investigación médica para enfermedades emergentes”.
“Y este es un aspecto que en este momento se nos está cobrando de manera importante a la humanidad”, indica el experto.
Y mientras el mundo continúa enfrentando la pandemia de covid-19, los científicos ya están advirtiendo que ésta no será la última y necesitamos aprender las lecciones para poder enfrentar mejor las futuras epidemias.



Una mujer sanitaria con un tubo de ensayoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa falta de pruebas en Latinoamérica puede afectar el número de muertes que se están contabilizando a causa del coronavirus.

Tenemos las herramientas, pero no tenemos los recursos económicos para poder implementarlas”, le dice a BBC Mundo Alfonso Rodríguez-Morales.
Es necesario, dicen los expertos, invertir mucho más en la investigación de enfermedades emergentes.
“Tenemos que investigar de forma más significativa lo que ocurre en la interacción entre animales y humanos, lo que sucede en la naturaleza desde el punto de vista biológico con la presencia de agentes infecciosos en esas poblaciones”.
“Si hubiésemos invertido más en esto, lógicamente se habría podido tomar medidas más racionales e inteligentes para contener esta epidemia, sin lugar a dudas”.
Como expresa Josie Golding de Wellcome Trust, “ahora ya no podemos asumir que una pandemia como la del covid-19 es algo que sólo ocurre en tierras lejanas”.








“Esto es algo que puede suceder en cualquier parte del mundo y debemos estar mejor preparados para ello”.

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