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7 abr. 2020

Ecuador: el drama de Guayaquil, que tiene más muertos por covid-19 que países enteros y lucha a contrarreloj para darles un entierro digno

Dos hombres llevan un ataúd por las calles de Guayaquil.

Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEcuador es uno de los países de la región con mas casos confirmados y muertes por covid-19.

A las miles de imágenes de ciudades vacías y hospitales colapsados impresas alrededor del mundo por la pandemia de coronavirus, en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil se sumaron en la última semana videos y testimonios sobre personas muriendo en las calles y cuerpos esperando días para ser recogidos en los hogares.
La provincia del Guayas, donde se encuentra Guayaquil, hasta el 1 de abril había reportado -según datos oficiales- más víctimas del covid-19 que naciones latinoamericanas enteras: 60 muertos y 1.937 infectados (1.301, solo en la capital de la provincia). Pero esta cifra no incluye toda la gente que ha muerto sin que se le haga el test para comprobar la presencia del virus.
El colapso del sistema funerario producto de esta crisis es de tal magnitud que el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, debió conformar una fuerza de tarea conjunta para poder enterrar a todas las personas fallecidas.
BBC Mundo se comunicó con algunos de los familiares y vecinos de las víctimas y los testimonios coinciden con aquellas dos palabras que Joseph Conrad destacó en su obra "El corazón de las tinieblas": el horror, el horror.
"Mi tío murió el 28 de marzo y nadie viene a ayudarnos. Vivimos al noroeste de la ciudad. Los hospitales le decían que no tenían camillas y falleció en casa. Nosotros llamamos al 911 y nos pidieron paciencia. El cuerpo sigue ahí en la cama donde falleció, porque nadie lo puede tocar ni nada de esas cosas", cuenta Jésica Castañeda, sobrina de Segundo Castañeda.


Dos mujeres en Guayaquil y de fondo el cuerpo de un hombre tapado en la calle.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionGuayaquil vive una crisis con decenas de muertos por el covid-19.

Otra joven guayaquileña que vive en el sureste de Guayaquil y quien pidió que no se difunda su nombre, relató que su padre murió en sus brazos y estuvo 24 horas en la casa.
"Nunca le hicieron la prueba del coronavirus, solo nos decían que nos podían agendar una cita y que tome paracetamol. Tuvimos que retirar el cuerpo por medio de particulares porque no tuvimos respuesta del Estado. Uno siente impotencia al ver a su padre así y tener que salir a pedir ayuda".


Ataúd en GuayaquilDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLo ocurrido en la última semana de marzo en la ciudad -donde más de 300 cadáveres fueron recogidos en distintos domicilios por la policía ecuatoriana, según informa el diario El Comercio, puede tener serias consecuencias.

Pero esta situación no afecta solamente a los muertos por el virus. Wendy Noboa, quien vive en el norte de Guayaquil, cerca de la terminal de autobuses, cuenta la historia de su vecino Gorky Pazmiño, quien murió el domingo 29 de marzo:
"Él se cayó y del golpe en la cabeza murió. Yo llamé al 911 y nunca vinieron. Él vivía con su papá, que tiene más de 96 años, por eso mi angustia. Permaneció en el piso todo un día, hasta que vinieron familiares con la caja para sepultarlo. Pero no lo pudieron sepultar porque no había médico que firmara el certificado de defunción".
Los casos son tantos que la periodista Blanca Moncada, del diario Expreso, ha comenzado una cadena en Twitter solicitando información de familiares y vecinos de personas que se encuentren en esta situación.
"Tomé esta decisión por el grito desesperado de muchos ciudadanos que tienen que esperar hasta 72 horas e incluso más para que las autoridades recojan los cadáveres que permanecen en las casas; busco cuantificar la magnitud de esta tragedia porque, en cuestión de cifras, Guayaquil es en este momento una gran nube gris".

Enfrentamiento político

El comandante de la Armada Nacional, Darwin Jarrín, quien asumió el 30 de marzo la coordinación militar y policial para la provincia del Guayas, indicó a BBC News Mundo que hasta el jueves 2 de abril, a más tardar, estarán enterrados todos los fallecidos en Guayaquil.
"El Ministerio de Salud entrega en los hospitales el acta de defunción, Policía y CTE (Comisión de Tránsito del Ecuador) trasladan los cadáveres a los dos cementerios -Parques de La Paz en la Aurora y el Panteón Metropolitano en la vía a la costa- y las fuerzas armadas los entierran", señaló Jarrín.
Pero lo ocurrido en la última semana de marzo en la ciudad -donde más de 300 cadáveres fueron recogidos en distintos domicilios por la policía ecuatoriana, según informa el diario 
El Comercio, puede tener serias consecuencias.


El gobierno del presidente Lenín Moreno impuso medidas para contener la emergencia desde inicios del mes de marzo, una vez el país reportó su primer caso de covid-19.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl gobierno del presidente Lenín Moreno impuso medidas para contener la emergencia desde inicios del mes de marzo, una vez el país reportó su primer caso de covid-19.

Para comenzar, la crisis ha enfrentado a la alcaldesa de Guayaquil con el gobierno nacional. Cyntia Viteri, quien se encuentra en cuarentena por haberse infectado con el coronavirus, reclamó el 27 de marzo a las autoridades nacionales por las falencias del sistema público:
"No retiran a los muertos de sus casas. Los dejan en las veredas, caen frente a hospitales. Nadie los quiere ir a recoger. ¿Qué pasa con nuestros enfermos? Las familias deambulan por toda la ciudad tocando puertas para que los reciba un hospital público, donde ya no hay camas".
Además de los muertos en los hogares, la ciudad ha tenido que enfrentarse a la pesadilla de muertos en sus calles. Jésica Zambrano, periodista del diario El Telégrafo, le contó a BBC News Mundo su experiencia desde el centro de Guayaquil.
"Mi pareja salió a hacer las compras y se encontró una persona muerta, en las calles Pedro Carbo y Urdaneta. Más temprano nos dijeron que había otro muerto unos cuantos metros más allá. Aquí estamos acostumbrados a ver a mendigos durmiendo en las calles, pero como resultado de esta crisis personas desahuciadas mueren en el centro de la ciudad".
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Mapa del coronavirus: propagación global, 2 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
957.09948.906






CasosMuertes
EE.UU.216.3235.122
Italia110.57413.155
España110.23810.003
China82.4313.322
Alemania78.115944
Francia56.9894.032
Irán50.4683.160
Reino Unido33.7182.921
Suiza18.117505
Turquía15.679277
Bélgica15.3481.011
Holanda13.6141.173
Austria10.892158
Corea del Sur9.976169
Canadá9.731112
Portugal8.251187
Brasil6.931244
Israel6.21133
Australia5.10824
Noruega5.08347
Suecia4.947239
República Checa3.60440
Rusia3.54830
Irlanda3.44785
Chile3.40418
Dinamarca3.355123
Malasia3.11650
Ecuador2.75898
Rumania2.73894
Filipinas2.633107
Polonia2.63345
Japón2.51070
Luxemburgo2.31929
Pakistán2.29131
India2.03258
Tailandia1.87515
Indonesia1.790170
Arabia Saudita1.72016
Finlandia1.51817
Grecia1.41551
Sudáfrica1.3805
México1.37837
Perú1.32347
Panamá1.31732
República Dominicana1.28457
Islandia1.2202
Argentina1.13333
Colombia1.06517
Serbia1.06028
Singapur1.0004
Croacia9636
Eslovenia89716
Estonia85811
Argelia84758
Qatar8352
Emiratos Árabes Unidos8148
Ucrania80420
Nueva Zelanda7971
Egipto77952
Irak72852
Crucero Diamond Princess71211
Marruecos67639
Armenia6634
Lituania6498
Bahréin6354
Hungría58521
Bosnia y Herzegovina51215
Líbano49416
Letonia458
Bulgaria44910
Andorra42815
Eslovaquia4261
Túnez42312
Moldavia4235
Kazajistán4023
Azerbaiyán4005
Costa Rica3752
Macedonia del Norte35411
Uruguay3502
Kuwait342
Taiwán3395
Chipre3209
Puerto Rico28611
Burkina Faso28216
Reunión281
Jordan2785
Albania27716
Camerún2556
Afganistán2394
San Marino23628
Omán2311
Vietnam227
Honduras21914
Cuba2126
Malta196
Senegal1951
Ghana1955
Costa de Marfil1901
Uzbekistán1902
Islas Feroe177
Nigeria1742
Bielorrusia1632
Mauricio1617
Territorios Palestinos1551
Sri Lanka1483
Venezuela1443
Montenegro1402
Martinica1353
Brunéi1331
Georgia130
Kosovo1251
Guadalupe1256
Bolivia1237
República Democrática del Congo12311
Mayotte1161
Kirguistán116
Camboya110
Guernsey911
Trinidad y Tobago905
Ruanda82
Gibraltar81
Isla de Jersey812
Kenia811
Paraguay773
Guam773
Isla de Man751
Níger745
Liechtenstein72
Madagascar57
Bangladesh566
Aruba55
Mónaco551
Guayana Francesa51
Guatemala461
Barbados45
Uganda44
Jamaica443
El Salvador412
Zambia391
Polinesia Francesa37
Togo362
Yibuti33
Bermudas32
Mali313
Islas Vírgenes Estadounidenses30
Guinea30
Etiopía29
Congo222
Isla de San Martín221
Islas Caimán221
Bahamas211
Tanzania201
Maldivas19
Guyana194
Eritrea18
Gabón181
Nueva Caledonia18
Antillas Holandesas161
Myanmar161
Haití16
Guinea Ecuatorial15
Mongolia14
Namibia14
Santa Lucía13
Benín13
Dominica12
Antillas Holandesas111
Laos10
Surinam10
Mozambique10
Groenlandia10
Siria102
Granada10
Seychelles10
Libia10
Esuatini9
Crucero MS Zaandam92
Guinea-Bissau9
Zimbabue81
San Cristóbal y Nieves8
Angola82
Chad7
Sudán72
Fiyi7
Antigua y Barbuda7
Mauritania61
Vaticano6
Islas Marianas del Norte61
San Bartolomé6
Liberia6
Nepal6
Islas Turcas y Caicos6
Cabo Verde61
Bhután5
Montserrat5
Somalia5
Nicaragua51
Botsuana41
Gambia41
República Centroafricana3
Belice3
Islas Vírgenes Británicas3
Sierra Leona2
San Vicente y las Granadinas2
Anguila2
Burundi2
Papúa Nueva Guinea1
Timor Oriental1


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización 2 de abril de 2020 13:00 GMT.
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"Golpe a las costumbres"

El 28 de marzo, un día después de las declaraciones de la alcaldesa, el diario El Universo informó sobre los planes del gobierno municipal de enterrar a los muertos en una fosa comúnpero la idea no prosperó.
"Me parece terrible que se haya lanzado la idea de una fosa común en esta ciudad", le dice a BBC News Mundo el sociólogo guayaquileño Héctor Chiriboga.
"Esta es una ciudad donde la clase media, media baja, demoraba el velorio hasta dos días porque tenía que llegar el pariente que vivía en Europa, los migrantes que se fueron después del 2000. Aquí se vestía a los cadáveres y hasta hace poco la Iglesia católica veía con malos ojos la cremación", explica y añade:
"Esto es un golpe para las costumbres de los sectores populares, para el ritual del fallecimiento y del entierro. El hombre que se gana el pan día a día, que tiene una veta cristiana o católica, es un hombre que se deshace al ver que no se va a poder cumplir con el rito".



Un hombre camina por el centro de Quito.Derechos de autor de la imagenEPA
Image captionLas calles de Ecuador están casi desiertas en medio del brote del coronavirus.

Jorge Wated, quien está al frente de la fuerza de tarea designada por el presidente Moreno para el enterramiento de los cadáveres, le dice a BBC Mundo que él no hubiese aceptado esta misión si el mandatario le hubiera pedido hacerse cargo de una fosa común.
"Presido esta fuerza de tareas para levantar a los fallecidos de las viviendas y hospitales de Guayaquil, y para que aquellos que no tienen los servicios exequiales, puedan tener una cristiana sepultura, de forma unipersonal, en un camposanto de la ciudad".
Pero el ingeniero Wated informa que los familiares de las víctimas no podrán asistir al entierro.

El peor escenario



Policía toma la temperatura en las calles de Quito.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionMientras tanto, los controles de temperatura siguen en las calles y rutas de Ecuador.

"Siempre había personas que fallecían en su casa. Lo normal era que un médico determinaba la causa de muerte y luego venía la funeraria. Pero ahora hay un pánico generalizado y se piensa que toda persona que fallece en Guayaquil tiene coronavirus. Entonces las funerarias no se quieren hacer cargo", explica a BBC Mundo Grace Navarrete, médica salubrista que pertenece a la Sociedad Ecuatoriana de Salud Pública.
El comportamiento de las funerarias durante la crisis fue investigado por la periodista Susana Morán, del sitio digital de noticias Plan V, en el artículo "Morir dos veces en Guayaquil".
Morán entrevistó a la dueña de una funeraria que cerró su negocio por temor a un contagio. "Yo ya tengo mis añitos, por ganarme unos centavitos yo no voy a poner en peligro a mi familia", le dijo esta señora a la periodista.
Este miedo se replica también entre los familiares, dice la doctora Navarrete.
"En las casas pasa lo mismo, se muere alguien y nadie toca el cuerpo, en una ciudad en donde el calor hace que el nivel de descomposición de los cadáveres sea más acelerado que en otras partes del país. Yo escuché de un caso de una persona fallecida en su dormitorio cuyos familiares sacaron el cuerpo sobre el colchón a la vereda".
Para el ingeniero Wated, se trata de un conjunto de factores que se combinan en el peor escenario.
"Las funerarias están colapsadas, incluso no tienen personal; los camposantos no tienen capacidad de recibir tanta gente a tanta velocidad; la gente no puede salir de sus casas a hacer los trámites para enterrar a sus fallecidos; el número de muertos crece entre los diagnosticados con covid y la gente sospechosa de haber muerto de covid a la que no se le hizo una prueba: esto genera un cuello de botella".

La enfermedad pública



Dos mujeres con mascarillas caminan por las calles de Quito.Derechos de autor de la imagenEPA
Image captionEcuador atraviesa un colapso del sistema funerario en medio del brote por el coronavirus.

El médico Ernesto Torres cree que la tragedia debe entenderse como un tema de salud pública, ya que, en sus palabras, esto "rebasa el ámbito de la medicina porque tiene que ver con políticas de Estado y del interés real de los gobiernos en la salud de su población".
Para este experto en salud pública, en esta crisis se les ha dado demasiada importancia a los hospitales y no se ha trabajado a nivel comunitario.
"Si trabajáramos intensamente a ese nivel, podríamos evitar que tantas personas congestionen los hospitales. Ahora en los hospitales se trata de apagar incendios con baldes de agua. Podrías haber usado esos baldes de agua para apagar los incendios a nivel local con una brigada sanitaria, donde se involucren personas de la comunidad".
En estas comunidades, sobre todo en las más periféricas, se está produciendo "una verdadera y profunda crisis humanitaria", en palabras de Paúl Murillo, responsable del área de incidencia comunitaria del Comité Permanente de los Derechos Humanos:
"Está bien llamarnos a un aislamiento en los domicilios, pero nunca se pensó en planes de contingencia que garanticen, al menos, la seguridad alimentaria en los barrios periféricos y marginales".
Adriana Rodríguez, profesora de Derecho la Universidad Andina y especialista en derechos humanos, piensa que no es sorprendente que esto ocurra en una ciudad con una alta desigualdad social.
"Guayaquil es una ciudad que tiene aproximadamente el 17% de su gente en la pobreza y en la pobreza extrema. Lo que ocurre ahora con los cadáveres nos hace pensar en qué cuerpos importan y qué cuerpos no importan. Los recortes en salud pública nos dicen que hay cuerpos que no importan".

Policía en Ecuador
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Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionEcuador vive "una verdadera y profunda crisis humanitaria", dice Paúl Murillo, responsable del área de incidencia comunitaria del Comité Permanente de los Derechos Humanos.

Sin embargo, para el ingeniero Jorge Wated, esto que ocurre hoy en Guayaquil puede ocurrir en cualquier lugar del continente.
"Yo veo lo que pasa en el resto de Latinoamérica, por ejemplo, lo que pasa en Argentina hoy, y es lo que pasaba aquí tres semanas atrás; las cosas se van a ir complicando, dependiendo de cada país, nosotros estamos tratando de actuar lo más rápido que podemos".
El escritor Milan Kundera decía en su libro "La lentitud" que la velocidad era directamente proporcional al olvido. Es difícil pensar que por más rápido que actúen las autoridades en estas horas, alguien olvide en Guayaquil estos últimos siete días de espanto.
Por ejemplo, en las últimas horas, la Revista Vistazo informó que en la noche del 30 de marzo circuló un video con un grupo de personas en el suroeste de Guayaquil, quemando llantas para reclamar el retiro de un cadáver.
"Incluso, los moradores habrían amenazado con quemar el cuerpo del fallecido, en señal de protesta", cierra la noticia.
El horror, el horror.


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