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6 abr. 2020

Cosas que los científicos todavía no saben sobre el virus







Paciente en París

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionTodavía hay muchas interrogantes sobre el coronavirus.

Parece como si hubiera pasado una eternidad, pero el mundo apenas supo del coronavirus en diciembre.
A pesar de los increíbles esfuerzos de los científicos en todo el planeta, todavía hay mucho que no entendemos y ahora todos formamos parte de un experimento global en la búsqueda de respuestas.
Aquí te presentamos algunos de los grandes interrogantes que persisten sobre el coronavirus que ha dejado miles de muertos en todo el mundo.

1. ¿Cuántas personas han sido infectadas?

Esa es una de las preguntas más básicas, pero también una de las más cruciales.
Se han reportado cientos de miles de casos confirmados en todo el mundo, pero esa es sólo una fracción del número total de infecciones. Y las cifras son aún más confusas debido a la incógnita de casos asintomáticos, aquellos que tienen el virus, pero no se sienten enfermos.
El desarrollo de una prueba de anticuerpos les permitirá a los investigadores saber si alguien ha tenido el virus. Sólo entonces podremos entender qué tan lejos o qué tan rápido se está propagando el coronavirus.
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Mapa del coronavirus: propagación global, 1 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
860.95442.368







CasosMuertes
EE.UU.189.2844.070
Italia105.79212.428
España95.9238.464
China82.6313.321
Alemania71.808775
Francia52.1283.523
Irán44.6052.898
Reino Unido25.1501.789
Suiza16.605433
Turquía13.531214
Bélgica12.775705
Holanda12.5951.039
Austria10.180128
Corea del Sur9.887165
Canadá8.591102
Portugal7.443160
Brasil5.812202
Israel5.59121
Australia4.70720
Noruega4.64139
Suecia4.435180
República Checa3.30831
Irlanda3.23571
Dinamarca2.86090
Malasia2.76643
Chile2.73812
Rusia2.33717
Polonia2.31133
Ecuador2.30279
Rumania2.24582
Japón2.23366
Luxemburgo2.17823
Filipinas2.08488
Pakistán2.03926
Tailandia1.77112
India1.59045
Arabia Saudita1.56310
Indonesia1.528136
Finlandia1.41817
Sudáfrica1.3535
Grecia1.31449
México1.21529
Panamá1.18130
Islandia1.1352
República Dominicana1.10951
Perú1.06530
Argentina1.05427
Singapur9263
Colombia90616
Serbia90016
Croacia8676
Eslovenia80215
Qatar7812
Estonia7454
Argelia71644
Crucero Diamond Princess71211
Egipto71046
Nueva Zelanda7081
Irak69450
Emiratos Árabes Unidos6646
Ucrania64517
Marruecos61736
Bahréin5674
Lituania5378
Armenia5323
Hungría49216
Líbano46312
Bosnia y Herzegovina42013
Bulgaria3998
Letonia398
Túnez39410
Andorra37612
Eslovaquia363
Moldavia3534
Kazajistán3482
Costa Rica3472
Uruguay3381
Macedonia del Norte3299
Taiwán3225
Azerbaiyán2985
Kuwait289
Jordan2745
Chipre2628
Burkina Faso26114
Reunión247
Albania24315
Puerto Rico2398
San Marino23626
Vietnam212
Afganistán1964
Camerún1936
Omán1921
Cuba1866
Costa de Marfil1791
Senegal175
Honduras17210
Uzbekistán1722
Islas Feroe169
Malta169
Ghana1615
Bielorrusia1521
Sri Lanka1432
Mauricio1435
Venezuela1353
Nigeria1352
Brunéi1291
Martinica1283
Territorios Palestinos1191
Bolivia1157
Guadalupe1144
Kosovo1121
Georgia110
Montenegro1092
Camboya109
Kirguistán107
República Democrática del Congo988
Mayotte941
Trinidad y Tobago874
Isla de Jersey812
Ruanda75
Gibraltar69
Guam692
Liechtenstein68
Paraguay653
Isla de Man60
Guernsey601
Kenia591
Madagascar57
Aruba55
Mónaco521
Bangladesh515
Guayana Francesa51
Uganda44
Guatemala381
Jamaica382
Polinesia Francesa37
Zambia36
Togo341
Barbados34
Níger343
El Salvador321
Bermudas32
Yibuti30
Islas Vírgenes Estadounidenses30
Mali282
Etiopía26
Guinea22
Congo19
Tanzania191
Maldivas18
Gabón161
Nueva Caledonia16
Haití16
Bahamas15
Myanmar151
Isla de San Martín151
Eritrea15
Guinea Ecuatorial15
Islas Caimán141
Santa Lucía13
Mongolia12
Guyana122
Dominica12
Namibia11
Antillas Holandesas111
Groenlandia10
Libia10
Siria102
Surinam10
Seychelles10
Granada9
Benín9
Laos9
Esuatini9
Guinea-Bissau8
Zimbabue81
Mozambique8
San Cristóbal y Nieves8
Angola72
Antigua y Barbuda7
Chad7
Sudán72
Antillas Holandesas6
Cabo Verde61
Vaticano6
Mauritania61
San Bartolomé6
Montserrat5
Nicaragua51
Somalia5
Islas Turcas y Caicos5
Fiyi5
Nepal5
Gambia41
Bhután4
Botsuana41
Liberia3
Islas Vírgenes Británicas3
República Centroafricana3
Belice3
Islas Marianas del Norte2
Anguila2
Crucero MS Zaandam2
Burundi2
San Vicente y las Granadinas1
Timor Oriental1
Sierra Leona1
Papúa Nueva Guinea1


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2. ¿Cuán mortal es?

Hasta que no sepamos cuántos casos ha habido, es imposible cerciorarnos de la tasa de mortalidad.
Actualmente se estima que aproximadamente 1% de las personas infectadas del virus mueren. Pero, si hay un gran número de pacientes asintomáticos, la tasa podría ser más baja.

3. ¿Cual es la gama completa de síntomas?

Los principales síntomas del coronavirus son la fiebre y una tos secaEsos son de los que se debe estar pendiente.
Dolor de garganta, jaqueca y diarrea también se han reportado en algunos casos y hay creciente especulación en torno a que la pérdida del olfato puede afectar a algunas personas.
Pero la pregunta más importante es si los síntomas leves relacionados a una gripe, como moqueo nasal o estornudos, se presentan en algunos pacientes.
Los estudios señalan que esta es una posibilidad y que las personas podrían ser potencialmente infecciosas sin saber que son portadoras del virus.




Síntomas de la covid-19

4. ¿Qué papel juegan los niños en la transmisión?

Los niños definitivamente pueden contagiarse de coronavirus. Sin embargo, la mayoría desarrollan síntomas leves y hay relativamente pocas muertes infantiles comparadas a las de otros grupos generacionales.
Normalmente, los niños son "superpropagadores" de enfermedades, en parte porque se mezclan con muchas personas (frecuentemente en lugares de esparcimiento). Pero, con este virus, no está claro hasta qué punto contribuyen a propagarlo.



Dos niñas con mascarillas corren mientras sus padres las observan en el fondoDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionLos niños tienden a mezclarse con muchas personas, lo que aumenta la posibilidad de contagiarse del virus o propagarlo.

5. ¿De dónde vino el virus exactamente?

El virus surgió en Wuhan, China, a finales de 2019, cuando hubo un foco de casos en un mercado de animales.
El coronavirus, oficialmente llamado SARS-CoV-2, está estrechamente relacionado a los virus que infectan a murciélagos, pero se cree que este virus pasó de los murciélagos a una misteriosa especie animal que luego se lo pasó a los humanos.
Ese “eslabón perdido” sigue siendo desconocido y podría ser una fuente de infecciones adicionales.



Las manos con guantes de un investigador colocando muestras en unas probetasDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionLos investigadores han redoblado sus esfuerzos para conocer más sobre el virus.

6. ¿Habrá más o menos casos en verano o invierno?

Las gripes y la influenza son más comunes en los meses de invierno que en el verano, pero todavía no se sabe si las temperaturas más cálidas en el hemisferio norte alterarán la propagación del virus.
Los asesores científicos del gobierno británico advirtieron que no está claro si se trata de un efecto estacional. Si lo es, piensan que es probable que sea menor que el de las gripes y la influenza.
Si hay una importante reducción de casos de coronavirus durante el verano boreal, existe el peligro de que se disparen en el invierno en el hemisferio sur, cuando los hospitales también estarán ocupados lidiando con el ingreso de pacientes afectados por los tradicionales virus de la temporada.

7. ¿Por qué hay gente con síntomas mucho más severos?




Médicos en trajes protectores tratan a un paciente en un hospitalDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionAlrededor de 20% de los contagiados desarrollan una enfermedad severa.

Covid-19 es una infección leve para la mayoría de las personas. No obstante, alrededor del 20% desarrolla una enfermedad severa. ¿Por qué?
El estado del sistema inmunológico de una persona parece ser parte del problema y también puede haber un factor genético.
Si se logran entender, se podrían encontrar maneras para evitar que las personas tengan que entrar en cuidados intensivos.

8. ¿Cuánto dura la inmunidad ? ¿Puedes infectarte por segunda vez?

Ha habido mucha especulación, pero poca evidencia, de cuánto puede perdurar cualquier inmunidad que hayamos desarrollado contra el virus.
Los pacientes que hayan combatido el virus con éxito deben haber desarrollado una respuesta inmunológica. Sin embargo, como la enfermedad ha estado presente sólo unos cuantos meses, faltan datos a largo plazo.
Los rumores de pacientes sufriendo una segunda infección se pueden deber a que las pruebas iniciales incorrectamente los daban como libres del virus.
El tema de la inmunidad es vital para comprender qué será lo que va a suceder a largo plazo.
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Reducir contagio coronavirus
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9. ¿Mutará el virus?

Los virus mutan todo el tiempo, pero la mayoría de los cambios a su código genético no presentan diferencias significativas.
Como regla general, se espera que a medida que los virus evolucionan se vuelvan menos mortales a largo plazo, pero eso no está garantizado.
La preocupación es que si el virus muta, el sistema inmunológico ya no podrá reconocerlo y la vacuna específica que se haya desarrollado ya no funcionará (como sucede con la influenza).



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