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22 mar. 2020

Qué tan efectivas son las cámaras o escáneres térmicos para detectar casos de Coronavirus

Escáner térmico en la estación de trenes de Wuhan.

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEstos aparatos elaboran un "mapa" del calor que emiten las personas.

Una de las medidas para contener el brote del nuevo coronavirus es el uso de cámaras o escáneres térmicos, unos dispositivos que toman la temperatura de la gente a distancia.
Poco después de que la pandemia surgiera en Wuhan, China, en diciembre de 2019, este y otros países empezaron a utilizar estos aparatos en sus aeropuertos y terminales de otros medios de transporte y en diversos edificios de sus ciudades.
Estos escáneres cuentan con lentes infrarrojos que miden y elaboran un "mapa" del calor que emiten las personas.
De esta manera, permiten detectar a las que presentan fiebre, uno de los síntomas del covid-19.
Estos dispositivos evitan que un agente migratorio tenga que acercarse a personas potencialmente infectadas con un termómetro para medirles la temperatura.
Y los hay de distintos tipos y distintas sensibilidades.



Síntomas de covid-19

China los usó en Wuhan desde enero y también en ciudades como Pekín, Shanghái y Shenzhen, entre otras.
En febrero, Singapur instaló decenas de escáneres térmicos en sus terminales para los pasajeros que entran y salen del país.
Bulgaria también instaló cámaras térmicas en sus puestos fronterizos y en los aeropuertos.
Laura Bicker, corresponsal de la BBC en Seúl, reporta que Corea del Sur está usando cámaras térmicas en las entradas de los edificios más grandes.

Mapa del coronavirus: propagación global, 18 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
212.6578.760




CasosMuertes
China81.1023.241
Italia35.7132.978
Irán17.3611.135
España13.910623
Alemania11.97328
Corea del Sur8.41384
Francia7.652148
EE.UU.7.316115
Suiza3.02828
Reino Unido2.626104
Holanda2.05158
Austria1.6464
Noruega1.5506
Bélgica1.48614
Suecia1.27910
Dinamarca1.0574
Japón88929
Malasia7902
Crucero Diamond Princess7127
Canadá6548
Australia5686
República Checa464
Portugal4482
Qatar442
Israel433
Grecia4185
Brasil3502
Finlandia336
Singapur313
Irlanda2922
Eslovenia2751
Rumania260
Estonia258
Pakistán256
Bahréin2561
Polonia2515
Islandia2501
Chile238
Indonesia22719
Tailandia2121
Luxemburgo2032
Filipinas20219
Egipto1966
Arabia Saudita171
Irak16412
India1563
Rusia147
Perú145
Kuwait142
Líbano1333
San Marino11911
Sudáfrica116
Emiratos Árabes Unidos113
Ecuador1112
Eslovaquia1051
Taiwán1001
Turquía981
México93
Colombia93
Bulgaria922
Panamá861
Armenia84
Serbia83
Croacia81
Argentina792
Vietnam75
Argelia725
Letonia71
Brunéi68
Albania592
Hungría581
Islas Feroe58
Jordan52
Sri Lanka51
Bielorrusia51
Uruguay50
Costa Rica50
Marruecos492
Chipre49
Cisjordania44
Andorra39
Malta38
Georgia38
Bosnia y Herzegovina38
Venezuela36
Camboya35
Macedonia del Norte35
Kazajistán35
Omán33
Senegal31
Moldavia301
Túnez29
Azerbaiyán281
Lituania27
Guadalupe27
Afganistán22
República Dominicana211
Burkina Faso201
Nueva Zelanda20
Liechtenstein19
Martinica191
Uzbekistán15
Bangladesh141
Ucrania142
Maldivas13
Jamaica13
Reunión12
Bolivia12
Paraguay11
Guayana Francesa11
Camerún10
Honduras9
Gibraltar8
Nigeria8
Ruanda8
Trinidad y Tobago7
Mónaco7
Cuba71
Guyana71
Ghana7
Mongolia6
Guatemala61
Etiopía6
Costa de Marfil6
Isla de Jersey6
Puerto Rico5
Guam5
Aruba4
República Democrática del Congo4
Guinea Ecuatorial4
Seychelles4
Polinesia Francesa3
Mayotte3
Isla de San Martín3
Kirguistán3
San Bartolomé3
Kenia3
Tanzania3
Antillas Holandesas3
Kosovo2
Santa Lucía2
Liberia2
Islas Vírgenes Estadounidenses2
Namibia2
Zambia2
Benín2
Barbados2
Montenegro2
Sudan21
Bhután1
Guinea1
Guernsey1
Gabón1
Yibuti1
Islas Caimán11
Esuatini1
Gambia1
Congo1
República Centroafricana1
Nepal1
Groenlandia1
Vaticano1
San Vicente y las Granadinas1
Surinam1
Somalia1
Bahamas1
Mauritania1
Antigua y Barbuda1
Togo1


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización 18 de marzo de 2020 18:00 GMT.
En Turquía, el Ministerio de Defensa anunció el jueves 12 de marzo que "habrá cámaras térmicas en todas los puestos militares", según la agencia de noticias Reuters.
Argentina también instaló estas cámaras en el aeropuerto Ezeiza, en Buenos Aires, la semana pasada.
Pero ¿qué tan efectivos son realmente estos escáneres para contener la propagación del covid-19?

Ventajas y desventajas

Un estudio del Programa de Salud de la Unión Europea publicado en enero de 2019 destaca que las cámaras o escáneres térmicos pueden medir la temperatura a cierta distancia y evaluar a un mayor número de pasajeros al mismo tiempo.
Entre las desventajas, el análisis señala que no son tan precisos como los termómetros infrarrojos y que son significativamente más caros.



Escáner térmico en TailandiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEstos escáneres pueden dejar pasar a los pasajeros que ya están infectados con el nuevo coronavirus, pero que todavía no presentan fiebre.

En un boletín de enero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que "la mayoría de los casos exportados del nuevo coronavirus fueron detectados por medio del escaneo [de cualquier tipo, no solo con cámaras] realizado durante la llegada" de un pasajero a un país.
Sin embargo, advierte que "el escaneo de temperatura para detectar posibles casos puede dejar pasar a los viajeros que incuban la enfermedad", y que por lo tanto no presentan fiebre, o a los viajeros "que ocultan la fiebre durante el viaje".
Un reporte de enero de los Centros Europeos de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) también reconoce que "algunos casos importados de 2019-nCoV en países asiáticos se detectaron mediante la detección de entrada en los aeropuertos de destino".
Pero señala que la literatura médica no respalda al escaneo de pasajeros en su entrada a un país como una medida eficiente para detectar a aquellos con alguna enfermedad infecciosa.
Según las proyecciones realizadas por los ECDC, la efectividad de los escaneos de la temperatura de los pasajeros al llegar a un país es más bien "baja".
"Aproximadamente el 75% de los casos provenientes de ciudades chinas afectadas con el covid-19 llegarían a su destino en el período de incubación y permanecerían sin ser detectados", aseguran los ECDC.



Reducir contagio coronavirus

Otra investigación, realizada por la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical (LSHTM) y publicada en enero, sostiene que los escáneres térmicos detectan menos de uno de cada cinco pasajeros infectados con el nuevo coronavirus que llegan a un país después de un vuelo de 12 horas.
Basándose en estudios que aseguran que los pacientes infectados muestran síntomas después de cinco días de contraer el virus, la LSHTM calcula que "por cada 100 viajeros infectados que planean tomar un vuelo de 12 horas, solo se detectarán 9 en el examen de ingreso a la llegada a su destino".



Tos

El escaneo de pasajeros provenientes de áreas afectadas con el covid-19 "parece ser una medida racional para prevenir la importación de casos", dice Billy Quilty, asistente de investigación y estudiante de doctorado en LSHTM.
"Sin embargo, [el escaneo] solo puede detectar viajeros infectados que ya estén mostrando síntomas como la fiebre. Nuestro trabajo enfatiza que el escaneo térmico no puede detectar a todos los viajeros infectados con este nuevo coronavirus", advierte Quilty.

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