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3 abr. 2020

Cómo Estados Unidos se convirtió en el nuevo centro de la pandemia de covid-19

Mujer con mascarilla frente a bandera estadounidense.

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEE.UU. ya superó en número de casos a China, donde se originó el brote.

Un día después de que Estados Unidos confirmara su primer caso de coronavirus, el pasado mes de enero, el presidente Donald Trump aseguró desde el Foro de Davos que la situación estaba controlada.
"Es solo una persona que vino de China y lo tenemos bajo control. Todo va a estar bien", afirmó en una entrevista con el canal estadounidense CNBC.
Pasaron los días y, pese a las denuncias de inacción de expertos y críticos del gobierno, Trump insistía en que el virus iba a "desaparecer" como si se tratase de un milagro.
"El riesgo para los estadounidenses sigue siendo muy bajo. Cuando tienes 15 personas... en un par de días va a bajar y acercarse a cero. Es muy buen trabajo el que hemos hecho", defendió Trump el 26 de enero.
No había pasado un mes y medio de aquello cuando la primera potencia mundial ya se había convertido en el nuevo epicentro mundial de la pandemia de covid-19.
Y este martes, con más de 3.600, Estados Unidos superó en número de muertes atribuidas al nuevo coronavirus a China, país donde se inició la pandemia y que hace ya unos días había sido superado por Italia y España en número de víctimas fatales reportadas.
La propia Casa Blanca estima ahora que el nuevo virus podría provocar entre 100.000 y 200.000 fallecimientos en el país.
Si es así, para Trump su gobierno habrá hecho "un buen trabajo".

¿Qué ha pasado?

A finales de enero, Trump encargó al vicepresidente Mike Pence que encabezara un equipo de trabajo para gestionar la epidemia y el 2 de febrero, el gobierno tomó la primera medida de peso cuando decretó la prohibición de entrada a EE.UU. de extranjeros que hubieran visitado China en los últimos 14 días.
Decisión a la que el presidente atribuye haber salvado numerosas vidas y que los expertos si bien valoran con buenos ojos critican que no haya sido acompañado de otras medidas para preparar al país.
"Costó mucho tiempo que los líderes políticos y los funcionarios a nivel federal se dieran cuenta de que este era un problema grave que tenían que gestionar", considera Jeremy Youde, especialista en políticas globales de salud y decano de la Escuela de Humanidades de la Universidad de Minnesota Duruh.
"Y el tiempo jugó en contra de todo lo que hizo Estados Unidos", sentencia Youde.



Presidente Donald Trump.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionTrump ha estado minimizando el riesgo del coronavirus en el país desde el inicio.

El 12 de marzo, el presidente se dirigió a la nación desde el Despacho Oval en un discurso preparado en el que llegó a decir que se suspendían todos los viajes desde Europa e incluso los intercambios comerciales, algo que luego tuvieron que apresurarse a corregir desde el gobierno: la medida solo era para extranjeros no residentes.
Y es que las declaraciones de su presidente durante esta pandemia han generado confusión con su tendencia a minimizar el riesgo para el país y el hecho de que en numerosas ocasiones contradijera la información trasladada por otros miembros de su equipo o la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Una breve cronología de los comentarios de Trump recogidos por la prensa estadounidense dan fe de ello:
  • "Lo tenemos totalmente bajo control" - 22 de enero, un día después de confirmarse el primer caso en el estado de Washington.
  • "Mucha gente piensa que se va a ir en abril con el calor. A medida que el calor llega. Normalmente, se irá en abril" - 10 de febrero, con 11 casos confirmados.
  • Estados Unidos está "desarrollando rápidamente una vacuna" contra el coronavirus - 26 de febrero. Poco después, el director del gubernamental Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, reconoció que tardará más de un año en estar lista.
  • "Abriremos [el país] relativamente pronto… Me gustaría que el país abriera con energía para Semana Santa" - 25 de marzo, tras emitir la directriz de confinamiento a todos los estadounidenses.
  • [Estaremos] ya "en el camino de la recuperación" para junio - 30 de marzo, después de extender la recomendación a los estadounidenses hasta finales de abril.
"Cuando tienes este tipo de inconsistencia y [declaraciones] poniendo en duda a autoridades o la experiencia de la comunidad científica, es difícil para quienes, como nosotros, somos gente normal, saber a quién escuchar (…) No sabemos qué deberíamos hacer. ¿Debería ir al supermercado o no? ¿Debería ir a ver a mi madre de avanzada edad o debería dejar el viaje para otro momento?", reflexiona Youde.
Uno de los rostros más conocidos y que genera más confianza entre el público estadounidense es el del doctor Anthony Fauci, quien en diversas ocasiones ha corregido al presidente en sus aseveraciones sobre el desafío sanitario o las ha matizado.





Dr Anthony FauciDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEl doctor Anthony Fauci es la mayor autoridad en enfermedades infecciosas en EE.UU.

Los especialistas en salud pública reconocen el valor de Fauci al frente del organismo encargado de luchar contra la epidemia, pero insisten en la disparidad de mensajes en el seno del gobierno.
"Es importante tener un mensaje consistente y trasladar a la gente la realidad y a lo que podemos enfrentarnos", insiste el especialista de la Universidad de Minnesota.

Errores en los test

Además de la falta de liderazgo claro, uno de los grandes fallos de EE.UU. en esta crisis ha sido el "fracaso" del sistema inicial para detectar nuevos casos en el país, reconocido por las autoridades y que el periodista de BBC Mundo Lioman Lima analizó en profundidad en este reportaje.
"Gran parte de la culpa de la situación se debe al retraso en las pruebas en Estados Unidos. Estábamos al margen, viendo cómo la pandemia se desarrollaba, sin capacidad para hacer tests e identificar casos antes. Y eso resultó en la propagación masiva de covid-19 por todo Estados Unidos", afirma Thomas Tsai, cirujano e investigador de políticas de salud en Harvard.
Pruebas defectuosas que tuvieron que ser cambiadas o el limitado acceso a los tests están entre los problemas destacados por los especialistas, que retrasaron la respuesta de la primera potencia mundial al avance de la enfermedad.

Mapa del coronavirus: propagación global, 31 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
826.25040.712






CasosMuertes
EE.UU.174.1593.406
Italia105.79212.428
España94.4178.269
China82.2783.309
Alemania68.180682
Irán44.6052.898
Francia44.5503.024
Reino Unido25.1501.789
Suiza16.186395
Turquía13.531214
Bélgica12.775705
Holanda12.5951.039
Austria10.109128
Corea del Sur9.786162
Canadá7.44889
Portugal7.443160
Israel4.83120
Brasil4.715168
Noruega4.60539
Australia4.55719
Suecia4.435180
República Checa3.25725
Irlanda2.91054
Dinamarca2.86090
Malasia2.76643
Chile2.73812
Rusia2.33717
Rumania2.24579
Ecuador2.24075
Polonia2.21532
Luxemburgo2.17823
Filipinas2.08488
Japón1.95356
Pakistán1.91426
Tailandia1.65110
Arabia Saudita1.56310
Indonesia1.528136
Finlandia1.41817
Sudáfrica1.3533
Grecia1.31449
India1.25132
Islandia1.1352
República Dominicana1.10951
México1.09428
Panamá1.07527
Argentina96626
Perú95024
Singapur9263
Croacia8676
Eslovenia80215
Colombia79814
Serbia78516
Estonia7454
Argelia71644
Crucero Diamond Princess71210
Qatar6931
Emiratos Árabes Unidos6646
Egipto65641
Nueva Zelanda6471
Irak63046
Marruecos60236
Bahréin5674
Ucrania54913
Lituania5378
Armenia5323
Hungría49216
Líbano46312
Bosnia y Herzegovina41112
Bulgaria3998
Letonia398
Andorra3708
Eslovaquia363
Túnez36210
Moldavia3534
Kazajistán3402
Costa Rica3302
Macedonia del Norte3299
Taiwán3225
Uruguay3201
Azerbaiyán2985
Kuwait289
Jordan2745
Chipre2628
Burkina Faso26114
Reunión247
Albania24315
Puerto Rico2398
San Marino23025
Vietnam207
Camerún1936
Omán192
Cuba1866
Senegal175
Afganistán1744
Islas Feroe169
Malta169
Costa de Marfil1681
Uzbekistán1672
Ghana1525
Bielorrusia1521
Mauricio1434
Sri Lanka1422
Honduras1417
Nigeria1352
Venezuela1353
Brunéi1291
Martinica1192
Territorios Palestinos1171
Georgia110
Camboya109
Bolivia1076
Kirguistán107
Kosovo1061
Guadalupe1064
Montenegro1052
República Democrática del Congo988
Mayotte941
Trinidad y Tobago853
Isla de Jersey812
Ruanda70
Guam692
Gibraltar69
Liechtenstein68
Paraguay653
Guernsey601
Isla de Man60
Kenia591
Bangladesh515
Aruba50
Mónaco491
Madagascar46
Guayana Francesa43
Guatemala361
Polinesia Francesa36
Jamaica361
Zambia35
Togo341
Barbados34
Uganda33
El Salvador32
Islas Vírgenes Estadounidenses30
Yibuti30
Mali282
Níger273
Bermudas27
Etiopía25
Guinea22
Congo19
Tanzania191
Maldivas18
Nueva Caledonia16
Gabón161
Haití15
Isla de San Martín151
Eritrea15
Myanmar151
Bahamas14
Guinea Ecuatorial12
Islas Caimán121
Mongolia12
Dominica12
Namibia11
Antillas Holandesas111
Groenlandia10
Siria102
Seychelles10
Esuatini9
Granada9
Santa Lucía9
Laos9
Benín9
Mozambique8
Surinam8
Zimbabue81
Guyana82
Guinea-Bissau8
San Cristóbal y Nieves8
Libia8
Sudán72
Chad7
Angola72
Antigua y Barbuda7
Mauritania61
Antillas Holandesas6
Cabo Verde61
Vaticano6
San Bartolomé6
Montserrat5
Fiyi5
Nepal5
Islas Turcas y Caicos5
Nicaragua41
Gambia41
Bhután4
Belice3
Liberia3
República Centroafricana3
Somalia3
Botsuana3
Islas Vírgenes Británicas3
Anguila2
Crucero MS Zaandam2
Timor Oriental1
San Vicente y las Granadinas1
Sierra Leona1
Papúa Nueva Guinea1


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización 31 de marzo de 2020 18:00 GMT.

Un sistema federal

En paralelo a los problemas con los tests y la cuestionada gestión de la Casa Blanca, diversos gobernadores de estados de EE.UU. comenzaron a tomar las riendas de la situación.
Uno de los territorios que más temprano tomó medidas a nivel estatal fue California, con restricciones en cuanto al distanciamiento social y la orden de cerrar los comercios no esenciales, el pasado 19 de marzo.
"California es un buen ejemplo donde los esfuerzos coordinados ayudaron a contener la propagación de la infección", sostiene el experto de Harvard Thomas Tsai.
Dado el tamaño de los estados en Estados Unidos -por poner un ejemplo, California se puede considerar la quinta economía mundial-, los expertos subrayan que el país no cuenta con "una curva" para diagnosticar la situación de covid-19 a nivel nacional, sino con 50 diferentes.





mapa con casos de EEUU

En Estados Unidos se habían reportado hasta el 31 de marzo más de 180.000 casos, muy lejos de los más de 105.000 contabilizados oficialmente en Italia y los casi 95.000 de España.
Y Nueva York es la zona más golpeada: 76.000 diagnosticados y 1.500 muertos, siempre según datos de la Universidad Johns Hopkins.
Los servicios sanitarios y las morgues neoyorquinas se han visto desbordados, y las medidas tomadas por el gobernador de ese estado han dejado imágenes que evidencian el insólito drama: la llegada de un buque militar a Manhattan con 1.000 nuevas camas o Central Park convertido en hospital de campaña.





USS Comfort.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEl USS Comfort es un hospital flotante con mil camas.

A pesar de que el país posee agencias nacionales como los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), cada estado cuenta con su propia infraestructura sanitaria pública y "parte del desafío se produce cuando no hay una estrategia nacional coordinada en el país y cada uno de los estados debe pensar en una estrategia de manera individual", incide Tsai.
Así, mientras algunos estados impusieron restricciones en una fecha temprana y declararon el estado de alarma adelantándose a la explosión de casos, otros territorios optaron por no hacerlo, lo que, a juicio de los expertos, puede haber contribuido también a la escalada de contagios.
Alrededor de tres de cada cuatro estadounidenses fueron puestos bajo alguna forma de confinamiento, unas 245 millones de personas de una población de unos 327 millones, y casi dos tercios de los estados han emitido directrices en ese sentido a nivel estatal.
En general, las medidas de "confinamiento" solo permiten a los ciudadanos salir para comprar medicinas o bienes esenciales, o para limitadas formas de ejercicio.
"Cuanto más inconsistencia haya entre estados, más oportunidades habrá para que el virus se extienda en otras comunidades, porque los virus no entienden de fronteras", advierte Youde.

¿Más medidas?

En esta complicada situación, hay voces que piden mayores medidas.
La epidemióloga Jennifer Nuzzo detallaba en Politico un plan para acabar con el distanciamiento social, que implica la colaboración de diferentes organismos -desde el Pentágono al Cuerpo de Paz- y en el que reclama, entre otros, más y mejores datos sobre los casos que se detectan, sobre posibles contagiados y herramientas para poder analizarlos.





coronavirusDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl fallo de los tests o la falta de estrategia nacional son algunas de las claves de lo que ocurre en Estados Unidos.

Nuzzo, directora del Observatorio de Brotes del Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins, hace referencia al éxito de países como Alemania o Corea del Sur, al que también ponen como ejemplo otros especialistas del país.
En un artículo de opinión en el diario The New York Times, la epidemióloga Melissa A. Marx y el médico Joshua M. Sharfstein subrayan que el éxito surcoreano en contener la propagación de la enfermedad "no solo dependió de hacer muchas pruebas, sino de su enfoque integral para seguir" los casos.
"Las pruebas son solo el inicio de la batalla contra el covid-19", resaltaban.
De momento, Estados Unidos parece lejos de ello, mientras la curva del virus continúa subiendo.
"Vamos a pasar dos semanas muy difíciles", advirtió Trump en una rueda de prensa este martes, en la que se mostró más preocupado que nunca por el covid-19 y pidió a los estadounidenses que se preparen para lo que está por llegar.
Dejando atrás su criticada comparación con la gripe, el mandatario concluyó que el virus "es lo peor que ha visto el país".





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