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11 dic. 2019

Las bicicletas de entrega de paquetes para ayudar a aliviar la congestión de NYC

La ciudad de Nueva York tiene un problema de congestión, ya que los automóviles privados, los vehículos de alquiler y los camiones de reparto ahora ocupan una cantidad de espacio nunca antes vista en las calles obstruidas de la ciudad (y dificultan el desplazamiento de autobuses y ciclistas).
Y ahora, el Departamento de Transporte de la ciudad está dando un paso para aliviar al menos una de esas causas de congestión: la agencia anunciará hoy que está implementando un programa piloto para permitir que las bicicletas eléctricas de carga asistidas por pedal realicen entregas en todo el negocio central de Manhattan distrito (aproximadamente, el área debajo de la calle 60), la misma área que se verá afectada por los precios de congestión.

Los participantes en el piloto de seis meses, que Streetsblog informó por primera vez, serán Amazon (que ya tiene 90 bicicletas de carga que realizan entregas en calles de la ciudad), UPS y DHL, pero cualquier empresa que realice entregas comerciales es elegible para participar, según A la ciudad. Los vehículos podrán estacionarse en zonas de carga comerciales, según el New York Times, y los más pequeños también podrán usar carriles para bicicletas para moverse. (Una advertencia: todas las bicicletas que se utilizarán en el programa deben alcanzar un máximo de 12 millas por hora, que es más lenta que la velocidad máxima de una bicicleta Citi Bike asistida por pedal). Los participantes también deben rastrear datos y compartirlos con el PUNTO.

Si bien los camiones representan una proporción relativamente pequeña del tráfico general en la ciudad (entre el 8 y el 12 por ciento anual, según un informe reciente del DOT), la mayor parte de la actividad ocurre durante las horas pico de congestión (de 7 a 10 a.m. y de 4 a 7 pm). Y la cantidad de entregas en curso ha aumentado con los años, con más de 1.5 millones de paquetes entregados en la ciudad todos los días. Se espera que la cantidad de bienes enviados a la ciudad alcance los 540 millones de toneladas en 2045.

El objetivo del piloto es doble, según la comisionada del DOT, Polly Trottenberg: reducir la congestión y mejorar la seguridad en las calles de la ciudad. La velocidad de viaje promedio dentro del CBD de Manhattan ahora es de poco más de siete millas por hora, en comparación con las nueve millas por hora en 1990. Reduciendo estos cuellos de botella a través de una serie de medidas, no solo reduciendo los camiones de carga, sino también un "límite de crucero" en alquilar vehículos, así como los precios de congestión el próximo año, pueden ayudar a que el tráfico se mueva más rápido.

Y por el lado de la seguridad, casi la mitad de las muertes de ciclistas que han ocurrido este año involucraron un camión. Las bicicletas de carga pueden reducir este riesgo simplemente por no ser un vehículo grande, sino también porque ocupan menos espacio en las calles de la ciudad.

La contaminación (tanto de la variedad ambiental como del ruido) también es un factor importante: según un informe de la Corporación de Desarrollo Económico de Nueva York, los camiones representaron el 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en la ciudad en 2015, un pequeño porcentaje en general, pero uno que puede reducirse aún más con modos de transporte sostenibles.

Al proponer el piloto, el DOT miró a otras ciudades donde las entregas de bicicletas eléctricas se han vuelto más frecuentes. "En todo el mundo, hemos visto cómo las compañías de transporte usan bicicletas de carga para mover mercancías por vecindarios urbanos densos de manera más eficiente", dijo Trottenberg al Times. UPS, por ejemplo, comenzó su primer programa de entrega de bicicletas de carga en Hamburgo, Alemania en 2012, y lanzó un programa similar en Seattle en 2018.New York City has a congestion problem, with private cars, for-hire vehicles, and delivery trucks now occupying heretofore unseen amounts of space on the city’s clogged streets (and making it harder for buses and cyclists to get around).
And now, the city’s Department of Transportation is taking a step toward alleviating at least one of those causes of congestion: The agency will announce today that it’s implementing a pilot program to allow electric, pedal-assisted cargo bikes to make deliveries throughout Manhattan’s central business district (roughly, the area below 60th Street), the same area that will be impacted by congestion pricing.
Participants in the six-month pilot, which was first reported by Streetsblog, will be Amazon (which already has 90 cargo bikes making deliveries on city streets), UPS, and DHL, but any company that makes commercial deliveries is eligible to participate, according to the city. The vehicles will be allowed to park in commercial loading zones, according to the New York Timesand smaller ones will also be able to use bike lanes to get around. (One caveat: Any bikes that will be used in the program must max out at 12 miles per hour, which is slower than the maximum speed of a pedal-assist Citi Bike.) Participants are also required to track data and share it with the DOT.
While trucks make up a relatively small share of overall traffic in the city—anywhere from 8 to 12 percent annually, according to a recent DOT report—most of the activity happens during peak congestion hours (from 7 to 10 a.m., and 4 to 7 p.m.). And the number of deliveries happening has increased over the years, with more than 1.5 million packages delivered in the city every day. The amount of goods shipped into the city is expected to reach 540 million tons by 2045.
The goal of the pilot is twofold, per DOT commissioner Polly Trottenberg: to reduce congestion, and to improve safety on city streets. The average travel speed within Manhattan’s CBD is now just over seven miles per hour, down from nine miles per hour in 1990. Reducing these bottlenecks through a number of measures—not just reducing freight trucks, but also a “cruising cap” on for-hire vehicles, as well as congestion pricing next year—may help get traffic moving faster.
And on the safety side, nearly half of the cyclist deaths that have occurred this year involved a truck. Cargo bikes can reduce this risk simply by virtue of not being a large vehicle, but also because they take up less space on city streets.
Pollution (of both the environmental and noise variety) is also a big factor: According to a report from the NYC Economic Development Corporation, trucks accounted for 10 percent of greenhouse gas emissions in the city in 2015—a small percentage on the whole, but one that can be reduced further with sustainable modes of transport.
In coming up with the pilot, the DOT looked to other cities where e-bike deliveries have become more prevalent. “Around the world, we have seen how freight companies use cargo bikes to move goods around dense urban neighborhoods more efficiently,” Trottenberg told the Times. UPS, for example, started its first cargo bike delivery program in Hamburg, Germany in 2012, and rolled out a similar program in Seattle in 2018.






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