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La medallista paralímpica que puso fin a su vida sometiéndose a eutanasia a los 40 años

Marieke Vervoort en el podio paralímpico en Brasil

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa atleta belga Marieke Vervoort buscaba que el mundo tuviera conciencia de la eutanasia.

Marieke Vervoort tenía una enfermedad muscular degenerativa e incurable.
Y por ello la atleta paralímpica belga había autorizado, desde 2008, que médicos la sometieran a la eutanasia cuando ella lo decidiera.
La decisión para poner fin a su vida la tomó este martes, anunciaron las autoridades de su ciudad natal de Diest.
Según la declaración Vervoort "respondió a esa opción el martes en la noche" y murió a los 40 años tras abandonar el tratamiento que recibía en un hospital y someterse a una eutanasia.
Vervoort, que ganó medallas de oro y plata en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 y otras dos medallas en Río 2016, padeció la enfermedad durante más de dos décadas, desde que la diagnosticaron cuando tenía 14 años.
Al haber firmado documentos para poner fin a su vida cuando ella lo decidiera declaró que buscaba crear consciencia sobre la eutanasia, que es legal en Bélgica.







Marieke VervoortDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption"Creer es poder", y "Sí, tú puedes" fueron los lemas de la vida de Vertvoort.

Degeneración

La enfermedad comenzó en 1993 a raíz de una inflamación en un pie. Desde entonces el dolor se volvió algo intrínseco en su vida.
Sin mayores precedentes, lo único que acertaron los doctores a decir fue que se trataba de una enfermedad muscular degenerativa incurable, con origen en la columna vertebral.
Poco a poco le dejaron de funcionar las piernas y tuvo que depender de la silla de ruedas.
Después llegó la pérdida de visión y la creciente aparición de ataques de epilepsia.
Y debido al dolor tan intenso, en muchas ocasiones sólo podía dormir en períodos de 10 minutos.

"Correr es un medicamento"

En una extensa entrevista con la BBC en 2016 dijo: "A veces me siento muy muy mal, tengo un ataque epiléptico, lloro, grito debido al dolor. Tomo muchos analgésicos, valium, morfina".







Marieke Vervoort celebra su medalla de oro.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl mejor momento de su carrera fue cuando ganó la medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de Londres.

"Mucha gente me pregunta cómo es posible que puedas tener esos resultados tan buenos y sigas sonriendo con todo el dolor y los medicamentos que consumes. Para mi, el deporte y la carrera con silla de ruedas, son una especie de medicamento", declaró.
"Cada año es peor. A cada rato tengo que dejar de hacer cosas. Si me hubieras visto hace unos años, yo podía dibujar preciosas obras de arte. Ahora es imposible. Puedo ver en un 20%. ¿Qué será lo próximo? Tengo mucho miedo".







Marieke Vervoort desciende del tren EurostarDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionVervoort cuando llegó a Londres en 2012 junto a su inseparable perro Zen.

Cuando en 2016 la BBC le preguntó sobre el hecho de haber firmado documentos que autorizaban su eutanasia dijo: "Esto le da un sentimiento de tranquilidad a la gente. Sé cuando ya será suficiente para mi, tengo esos papeles".
Vervoor ganó oro en la prueba de 100 metros en Londres 2012 y plata en los 200 metros.
En Río obtuvo plata en los 400 metros y bronce en 100 metros.
















La ciudad de Diest indicó que estará disponible un libro de condolencias en el ayuntamiento.

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