Incendios en California: el fuego más mortífero en casi un siglo deja muertos y centenares de desaparecidos



Al menos 31 personas murieron y más de 200 continúan desparecidas en California como resultado de tres incendios que han sido considerado por las autoridades como los más mortíferos allí en los últimos 85 años.
De acuerdo con un comunicado de la policía local, del total de víctimas mortales, 29 eran residentes del norte del estado, donde un incendio llamado Camp Fire ha dejado varias poblaciones reducidas a cenizas.





pradaiseDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionParadaise es un infierno.
A house burns during the Woolsey Fire on November 9, 2018 in Malibu, CaliforniaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl Woolsey Fire destruyó decenas de casas valoradas en millones de dólares.
An aerial view showing the Woolsey Fire in Malibu, California, on November 9, 2018Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionAlgunas comunidades tuvieron que ser totalmente evacuadas.

Pero no es solo allí.
Al sur, localidades como Calabasas, la icónica Malibú y Thousand Oaks (la localidad del tiroteo que dejó 12 muertos el pasado miércoles) están cercadas también por las llamas.
La extrema sequía ha empeorado los principales fuegos, denominados Woolsey Fire, Camp Fire y Hill Fire, pero otra decena de incendios de menor intensidad también afectan el resto del estado.





bomberosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos bomberos tienen que enfrentar fuertes ráfagas de aire muy caliente.
huyendoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMuchas personas fueron sorprendidas por la cercanía del fuego.

Las fuertes rachas de viento de hasta 120 kilómetros por hora han hecho imposible la evacuación para muchos residentes de zonas cercanas a las afectadas por el fuego.
Celebridades como el mexicano Guillermo del Toro, Lady Gaga, Kim Kardashian, han tenido que ser evacuados, mientras otros, como Charlie Sheen pidieron ayuda en Twitter para localizar a sus padres.





llamasDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAlguien dejó estas llamas en la playa de Malibú, enrojecida por el fuego.

En un mensaje también en en esa red social, el presidente Donald Trump responsabilizó a las autoridades locales por el "mal manejo" del desastre y amenazó con suspender la ayuda federal si no modifican las leyes medioambientales que, en su criterio, limitan el acceso al agua para combatir el fuego.

Decenas de miles de personas fueron evacuadas por los dos grandes incendios forestales que arden en California y que han dejado al menos 9 muertos y 35 personas desaparecidas, según las autoridades.


Cinco de los fallecidos fueron encontrados este viernes carbonizados dentro de sus autos, con los que trataban de escapar de las llamas del bautizado como incendio Camp, en el norte del estado, que se inició el jueves.
Mientras, el incendio forestal Woolsey también empezó el jueves cerca de Thousand Oaks, un área a unos 64 km al noroeste de Los Ángeles, donde un atacante mató a 12 personas el miércoles.



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Las llamas en este lugar provocaron la evacuación de 75.000 hogares y para la tarde del viernes se habían extendido por unas 5.665 hectáreas.Colina en Malibú rodeada por el fuego.
Miles de hogares fueron evacuados en Malibú.

Las ciudades costeras de Calabasas y Malibú, al oeste de Los Ángeles, también han recibido órdenes de evacuación.
Estos lugares son hogar de numerosos famosos de Hollywood y otras industrias del entretenimiento.



Auto en llamasDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionPara el viernes en la mañana, las autoridades habían encontrado a cinco personas fallecidas dentro de sus autos.
Muro de humo avanzando hacia un pueblo.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUn enorme muro de humo acercándose al pueblo de Paradise, en el condado de Butte, el jueves.

La estrella de la televisiónKim Kardashian pidió a través de su cuenta en Instagram "orar por Calabasas", donde ella vive.
"Acabo de aterrizar y tuve una hora para empacar y evacuar nuestra casa. Rezo para que todos estén a salvo", escribió.
Además, desde su avión privado filmó un video de Calabasas siendo consumida por las llamas.
Su esposo, el rapero Kanye West, dijo que su familia estaba "segura".



El pueblo de Paradise, destruido por los incendios.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl pueblo de Paradise, en el norte de California, quedó reducido a cenizas.
Humo sobre Los ÁngelesDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl viernes, el fuego se estaba acercando al oeste de Los Ángeles.

Incendio Camp

El jueves también comenzó el incendio Camp, al norte del estado, cerca de la ciudad de Sacramento.
El fuego se había extendido por 8.100 hectáreas impulsado por los fuertes vientos.
Las llamas devastaron el pueblo de Paradise, a unos 140 km al norte de Sacramento, donde vivían 26.000 personas.
"No queda nada en pie", dijo Scott Maclean, portavoz del Departamento de Protección contra Incendios del estado, el jueves.
El desastre allí causó la muerte de al menos cinco personas, que fueron encontradas dentro de sus autos, informó Kory L. Honea, el alguacil del condado de Butte, el viernes.
Las autoridades no han podido identificar a estas víctimas.
El gobernador en funciones de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia en el condado de Butte, donde se encuentra Paradise.



Pacientes evacuados de un hospital en Paradise.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionUn equipo de rescatistas evacuaron a los pacientes de un hospital de Paradise, en el condado de Butte, cuando el fuego ya casi alcanzaba el edificio.

Los bomberos también han pedido evacuar partes de Chico, una ciudad de 93.000 personas al norte de Sacramento.
Woolsey y Camp son solo dos incendios de los 16 que están activos actualmente en California, de acuerdo a la página web del Departamento de Protección contra Incendios de California.



Tratando de evacuar de Paradise en autos.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionAlgunos pobladores de Paradise intentaron huir de las llamas en auto, pero se encontraron un gran atasco, por lo que huyeron a pie, con sus pertenencias, hijos y mascotas.
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Incendios del sur de California: cerca de 200.000 personas abandonaron sus hogares y un nuevo foco se desató en San Diego




Hombre arroja agua al incendio.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionUn quinto foco de incendio apareció este jueves en San Diego, California, causando la evacuación de cientos de personas.

Cerca de 200.000 residentes fueron evacuados por los incendios forestales que azotan el sur de California mientras los bomberos se movilizan para combatir un nuevo foco de fuego.
Unos 5.000 bomberos participan en el operativo para combatir cuatro incendios forestales que afectaron alrededor de 150 edificios en el sur del estado.
La cantidad de evacuados casi se cuadruplicó el jueves cuando estalló un quinto incendio al norte de San Diego.
Hasta el momento se informó de la muerte de una mujer cuyo cuerpo fue encontrado en un área incendiada del condado de Ventura.
Pero un funcionario le dijo al diario Ventura Country Star que la muerte de la mujer en la ciudad de Ojai pudo haber sido por un accidente automovilístico y no está claro si estuvo relacionado con los incendios.



Mapa zonas afectadas. (Foto: NASA)

Para la tarde del jueves, hora local, el servicio de bomberos de California dijo que el incendio había forzado la evacuación de 189.000 residentes.
El incendio más reciente, el de Lilac, quemó al menos 150 acres (60 hectáreas).
La Casa Blanca dijo que está en contacto con las autoridades californianas y que está lista para ofrecer cualquier ayuda que se necesite.

Bel Air, envuelto en llamas




Bomberos retiran un cuadroDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionLos bomberos tuvieron que rescatar algunos objetos de valor de las propiedades afectadas por los incendios.
Avión hidrante en CaliforniaDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEl operativo para combatir las llamas en el estado de California incluye unos 5.000 bomberos

Los residentes del lujoso barrio de Bel Air, en Los Ángeles, están bajo amenaza de uno de los incendios forestales que en los últimos días se están registrando en el sur de California.
Los fuertes vientos desérticos de Santa Ana, aunados al ambiente seco, afectaron principalmente las regiones boscosas del sur, aunque resultaron ser no tan feroces como se temía.
Uno de los incendios, bautizado con el nombre de Skirball, comenzó a arder el miércoles de madrugada y afectó a algunas de las lujosas mansiones del barrio de Bel Air.
El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, informó que este incendio dañó hasta ahora 11 construcciones de las cuales al menos cuatro quedaron destruidas. Todas ellas eran viviendas.



Incendio en Bel AirDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl fuego avanzó hacia las residencias en Bel Air, uno de los barrios más exclusivos del área de Los Ángeles.
Incendio Skirball, Los ÁngelesDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl humo tiñe el cielo de esta zona de California desde el pasado lunes 4 de diciembre.

El miércoles, los bomberos ayudaron a retirar algunos objetos de valor de las mansiones amenazadas por las llamas.
El barrio es el hogar de celebridades y empresarios como Beyoncé y Elon Musk.
El cantante Lionel Richie canceló una presentación en Las Vegas la noche del miércoles, pues dijo que estaba "evacuando a su familia a un lugar más seguro".
Una gran finca y un viñedo propiedad del magnate de los medios Rupert Murdoch que también está en la zona de amenaza sufrió algunos daños.
Murdoch dijo en un comunicado: "Creemos que la bodega y la casa siguen intactas".
El diario Los Ángeles Times dijo que Murdoch pagó US$28,8 millones por la propiedad hace cuatro años.
El Museo Getty, que también está en riesgo, permanecerá cerrado, aunque sus obras de arte no fueron trasladadas.
Los sistemas de filtración de aire protegen la colección, que incluye piezas de Leonardo da Vinci, Van Gogh y Turner, de los daños por humo.



Incendio Skirball en Bel Air, Los ÁngelesDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionEl alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, declaró el estado local de emergencia por el incendio Skirball en Bel Air.

Alerta máxima

Las autoridades emitieron una alerta color púrpura el miércoles, el aviso de riesgo más alto en la escala del estado.
Ken Pimlott, director de respuesta a incendios de California, dijo que no hay "ninguna posibilidad de luchar contra los incendios" debido al fuerte viento que está propagando las llamas.
La Universidad de California, Los Ángeles, canceló todas las clases el jueves.
Aunque su campus se encuentra fuera de la zona de evacuación en el lado oeste de la ciudad, sus responsables dijeron que se tomó la decisión por "la incertidumbre".
El distrito unificado de escuelas de Los Ángeles anunció que las clases quedan suspendidas para el resto de la semana. Los centros sanitarios más cercanos a las llamas fueron desalojados.



Incendio en Santa Paula, condado de VenturaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl fuego dejó imágenes verdaderamente impresionantes en Santa Paula y Ventura, al norte de Los Ángeles.

Patricia Moore, una residente de Los Ángeles de 84 años, era una de las personas evacuadas.
"Ayer estaba (el fuego) más al norte, pero esta mañana nos despertó y estaba al este de nosotros", le dijo Moore a la agencia AFP.
"Escuchamos los camiones de bomberos antes de las seis de la mañana, y dijimos 'tal vez deberíamos empezar a poner nuestras cosas en el auto", añadió antes de marcharse.

Rápida propagación de las llamas

El primero de los fuegos, que se originó el lunes en el condado de Ventura, se propagó más allá de la autopista principal, la 101, y llegó hasta la costa del Pacífico.
"Estamos todavía en medio de un duro combate contra el fuego", dijo Robert Welsbie, el portavoz del departamento de bomberos de Ventura.
"Si se levantan más vientos, estaremos ante un gran desafío".
Más de 150.000 personas fueron evacuadas de sus hogares y unas 12.000 construcciones están bajo la amenaza del fuego. Alrededor de 260.000 hogares se quedaron sin electricidad.



Evacuados por el incendio en VenturaDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionLas personas que se vieron obligadas a desalojar sus hogares esperan poder regresar pronto a sus casas.
Edificio quemado en Ventura, CaliforniaDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionAlgunos residentes de Ventura han podido volver para encontrarse sus casas en ruinas.

Los residentes de Santa Paula y Ventura recibieron las alertas de evacuación obligatoria en sus teléfonos y por medio de miembros de los equipos de rescate, que fueron llamando puerta a puerta.
Un testigo en Ventura, Robin Andersen, contó que una zona al sur de la autopista 101 parecía "la batalla del fin del mundo", según informa el diario Los Angeles Times.
"Estaba sentado frente a las llamas y parecía que estuviera observando la quema de Roma", añadió.
Otras personas compartieron en redes sociales imágenes y videos del incendio en los que se ve las llamas a lo largo de carreteras y autovías. como este tuit, que ha sido muy compartido:

Varios fuegos a la vez

Las autoridades se han visto desbordadas por la coincidencia de varios incendios en comunidades relativamente cercanas pero que tienen focos diferentes:
  • Thomas se originó el lunes por la tarde en unos arbustos en Santa Paula y se propagó a una velocidad terrorífica por todo el condado de Ventura y más allá.
  • Creek comenzó a arder el martes en Sylmar, una localidad más próxima a Los Ángeles.
  • También el martes los bomberos identificaron otro fuego en Santa Clarita, a una hora al norte de Los Ángeles. Lo bautizaron Rye.
  • El miércoles prendió Skirball, el incendio que desencadenó la evacuación en Bel Air.
  • El jueves, un nuevo foco de incendio bajo el nombre Lilac se formó en el condado de San Diego, causando la evacuación de cientos de personas.



Mapa de los incendios que afectan a California, Estados Unidos
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