Cierre de plantas de GM: 5 razones que llevaron a la automotriz estadounidense al drástico recorte de su plantilla


General Motors está haciendo uno de los mayores recortes de la historia de la industria automotriz.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionGeneral Motors está haciendo uno de los mayores recortes de la historia de la industria automotriz.

Es uno de los recortes más drásticos de la historia de la industria automotriz en Estados Unidos: General Motors eliminará unos 14.000 puestos de trabajo en EE.UU. y Canadá y se plantea el cierre de cinco de sus plantas de producción en esos países.
Así lo anunció la propia GM este lunes.
Según informó la empresa, la medida afectará a unos 8.000 ejecutivos y a unos 6.000 operarios de las plantas. Una reducción sustancial del total de 54.000 empleados que tiene la compañía en América del Norte.
Las plantas de ensamblaje que ya no recibirán pedidos en 2019 son la canadiense de Oshawa (Ontario) y las estadounidenses de Detroit-Hamtramck (Michigan) y Warren (Ohio).
También quedarán fuera de servicio las fábricas de sistemas de propulsión y transmisiones de Baltimore (Maryland) y de Warren (Michigan).
El anuncio fue bien acogido por los mercados, donde las acciones de la empresa aumentaron 6%. Sin embargo, despertó la ira del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien recomendó a GM cerrar plantas en China y abrirlas en Ohio.
"Muy decepcionado con General Motors y su directora ejecutiva, Mary Barra, por el cierre de plantas en Ohio, Michigan y Maryland. No están cerrando nada en México & China. ¡Estados Unidos salvó a General Motors y estas son las GRACIAS que recibimos! Estamos mirando para cortar todos los subsidios a GM".
Pero la compañía automotriz calcula que gracias a estas medidas logrará ahorrar unos US$6.000 millones para finales de 2020.
Paradójicamente, la empresa no atraviesa un momento financiero malo -como cuando en medio de la crisis financiera de hace una década tuvo que recortar 47.000 empleos y recibir ayudas del gobierno para no ir a la quiebra.
En la actualidad, pese a una leve caída en el número de unidades vendidas en el último año en el mercado norteamericano, su balance más reciente presentado el mes pasado registraba un aumento en sus ingresos.
Este elemento, de hecho, ha causado enojo entre los sindicatos que acusan a la compañía de tomar una "decisión insensata" que coloca "las ganancias económicas por encima de las familias trabajadoras".
BBC Mundo te cuenta cinco factores que llevaron a este drástico recorte.

1. Un mercado a la baja

Aunque globalmente el número de vehículos que se venden sigue una tendencia ascendente, gran parte de este incremento procede de países emergentes y no tanto de mercados tradicionales como Estados Unidos, Europa occidental y Japón.




Trabajadores de la planta de GM en OntarioDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos trabajadores de la planta de GM en Ontario se reunieron este martes para discutir estrategias ante el posible cierre de esas instalaciones.

"Las ventas de vehículos en América del Norte se están ralentizando y en China están cayendo y estos son de los mayores mercados para GM", dice Michele Krebs, analista ejecutiva de Autotrader, una de las empresas de venta de autos online más importantes de Estados Unidos, en conversación con BBC Mundo.
La experta señala además que se prevé que las tasas de interés sigan aumentando en Estados Unidos durante el próximo año, por lo que los consumidores tendrán que pagar cuotas más altas para financiar sus compras y esto, a su vez, impactará en las ventas.
"Ya se sabe que cuando suben los precios, caen las ventas", indica Krebs.

2. Guerra comercial

La llamada "guerra comercial" entre Estados Unidos y China y, concretamente, el aumento de los aranceles a la importación de acero y aluminio acordado por el gobierno de Estados Unidos puede afectar significativamente el costo de los vehículos.




Donald Trump, presidente de Estados UnidosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos aranceles impuestos por Donald Trump a la importación de acero y aluminio pueden encarecer el costo de los autos.

"La guerra de tarifas del presidente Donald Trump puede representar la mayor parte del aumento de US$1.000 millones en costos registrados este año", señaló el analista Antony Currie en una nota para la agencia Reuters.
Krebs, por su parte, destaca que el aumento de estos aranceles afectará tanto el precio de los autos importados desde China como el de los fabricados en América del Norte.
La experta señala además que la incertidumbre sobre las perspectivas de comercio exterior afectan no solamente a GM sino también al resto de empresas automotrices.

3. La caída del sedán

Los recortes anunciados por GM implican el fin de la fabricación en América del Norte de seis modelos de vehículos. Estos son:
  • Buick LaCross
  • Cadillac CT6
  • Chevrolet Impala
  • Chevrolet Cruze
  • Cadillac XTS
  • Chevrolet Volt
¿Qué tienen en común estos autos? Todos son modelos sedán, un producto que está perdiendo interés entre los consumidores estadounidenses.




Publicidad del Chevrolet Cruze.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionPese a estar bien valorado por los expertos en autos, el Chevrolet Cruze es uno de los modelos que ya no se fabricarán en Norteamérica.

"Ha habido un giro dramático en las preferencias de los consumidores que se están alejando de los autos tradicionales y ahora prefieren vehículos todoterreno ligeros. GM está ajustando sus fábricas a esta nueva situación. En los últimos meses, el porcentaje de vehículos nuevos vendidos que eran sedanes tradicionales se ubicó por debajo del 30% por primera vez en la historia y se espera que siga cayendo", explica Krebs.
La analista asegura que este fenómeno afecta a todos los fabricantes de autos.

4. Apuesta de futuro

Pero la decisión de General Motors no tiene que ver solamente con las dificultades del presente sino también, alega la empresa, con una apuesta de futuro.
La compañía se ha fijado como prioridad la producción de camiones, autos eléctricos y vehículos de conducción autónoma.




La fabricación de camionetas es una de las prioridades de GM.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa fabricación de camionetas es una de las prioridades de GM.

"Las acciones que estamos tomando continúan nuestra transformación para ser una empresa altamente ágil, resistente y rentable, a la vez que nos brindan la flexibilidad de invertir en el futuro", dijo el lunes la directora ejecutiva de la compañía, Mary Barra, al explicar las medidas adoptadas.
La ejecutiva prevé duplicar para el año 2020 los recursos que la empresa destina a los vehículos eléctricos y autónomos.
"Recortar costos por US$6.000 millones da a GM más combustible tanto para hacer frente a los problemas que se avecinan como para intentar ganar la competencia por los autos eléctricos y autónomos", apuntó Antony Currie.
El analista destaca que la empresa estadounidense ya lidera la carrera por desarrollar el auto del futuro pues el año próximo tiene previsto iniciar la operación comercial de taxis sin conductor en, al menos, una ciudad de EE.UU.

5. Una dirección atrevida

La propia Mary Barra es considerada por algunos expertos como uno de los factores fundamentales detrás de esta drástica decisión de GM.
"Un auto para cada bolsillo y propósito" fue el lema que durante décadas guió a General Motors y le permitió llegar a convertirse en la empresa automotriz más grande del mundo.
Sin embargo, Barra -quien es la primera mujer en dirigir una empresa automotriz- ha dado un giro a esa estrategia para concentrar los esfuerzos y recursos en los modelos más rentables.




La directora ejecutiva de GM, Mary Barra.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa directora ejecutiva de GM, Mary Barra, está dando un giro completo a la estrategia tradicional de la empresa.

"Mary Barra está empujando a GM en el siglo XXI al deliberadamente voltear casi todos los aspectos de su negocio en Estados Unidos y de sus operaciones globales, llevando a la compañía a ser más flexible, ágil y eficiente", señaló Rebecca Lindland, analista de Kelley Blue Book, una empresa especializada en el mercado automotor, a la cadena CNBC.
Su jugada, sin embargo, no está exenta de peligros.
"Creo que GM está corriendo un gran riesgo al colocar tantos esfuerzos y recursos en los vehículos eléctricos y autónomos porque no sabemos cuándo despegarán sus ventas y generarán ganancias. Los autos eléctricos representan menos de 2% del mercado estadounidense", le dice Krebs a BBC Mundo.
La experta destaca, sin embargo, que China es el mayor mercado para vehículos eléctricos en el mundo y va a seguir creciendo gracias a disposiciones del gobierno.
"Ese es un mercado importante para GM y ellos quieren ser líderes allá. Al mismo tiempo, no sabemos qué tipo de productos la empresa puede estar preparando", apunta.
Queda entonces por ver si estas medidas de General Motors terminan funcionando como un salto al futuro o al vacío.




Planta de GM en Canadá




Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionUna de las plantas de General Motors en Canadá está entre las fábricas que cerrarán operaciones para la compañía de EE.UU.

Miles de trabajadores de la automotriz General Motors (GM) se enteraron este lunes de que pronto perderán sus empleos.
La compañía estadounidense, una de las más grandes y antiguas del sector del automóvil, anunció este lunes el recorte de unos 14.000 puestos de trabajo en Estados Unidos y Canadá.
El plan de reestructuración también incluye el cierre de producción en cinco plantas de esos dos países.
Según la compañía, la decisión llega después de que los automóviles de GM registraran ventas a un menor nivel de lo esperado y de que los costos de producción se vieran incrementados, incluyendo los nuevos aranceles impuestos sobre materiales como el acero.
En el anuncio de este lunes también se informó que se interrumpirá la producción de varios modelos: Buick LaCross, Chevrolet Volt, Cadillac CT6 y XTS, Chevrolet Impala, así como versiones del Chevrolet Silverado y Chevrolet Sierra.






Protesta en CanadáDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEmpleados de GM en Canadá protestaron tras conocer que su planta está entre las que serán cerradas.

En cambio, la producción de camiones, autos eléctricos y vehículos de conducción automática fue fijada como prioridad para la empresa.
"Las acciones que estamos tomando continúan nuestra transformación para ser una empresa altamente ágil, resistente y rentable, a la vez que nos brindan laflexibilidad de invertir en el futuro", dijo la presidenta y gerente general de GM, Mary Barra.
Sin embargo, varios sindicatos expresaron su rotundo rechazo a las medidas.
El vicepresidente de United Automobile Workers de EE.UU. y Canadá, Terry Dittes, dijo que GM tomó una "decisión insensata" que pone "las ganancias económicas por encima de las familias trabajadoras".
El anuncio de este lunes no mencionó cambios sobre la producción en lasplantas de MéxicoNo obstante, GM adelantó que para el final de 2019 cerrarán las operaciones de dos plantas fuera de América del Norte.

¿En qué consiste la reestructuración?

GM calcula que este plan de recortes le dará un margen de US$6.000 millones de ahorro para finales de 2020, lo cual incluye una reducción de 15% en el número de empleados asalariados y del 25% en el de puestos ejecutivos.
Tres plantas de ensamblaje ya no recibirán pedidos en 2019: la canadiense de Oshawa, en Ontario; y las estadounidenses de Detroit-Hamtramck en Michigan y Warren en Ohio.
Además, las plantas de White Marsh en Maryland y Warren en Michigan también dejarán de producir para GM.








Mary BarraDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLa presidenta de GM, Mary Barra, anunció en febrero el cierre de la planta de Gunsan, en Corea del Sur, como parte de la reestructuración.

GM emplea en la actualidad a unos 54.000 trabajadores asalariados en esa región, lo que significa que los recortes afectarán a más de 8,000 empleados asalariados, además de a los contratistas en las plantas.
En febrero, la compañía dijo que cerraría una planta en Gunsan, Corea del Sur. También ofreció despidos voluntarios a unos 18.000 trabajadores en octubre.

¿Cuál es la respuesta?

El anuncio de este lunes generó muestras de rechazo entre trabajadores y autoridades.
El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo en Twitter:
"Los trabajadores de GM han sido parte del corazón y el alma de Oshawa durante generaciones y haremos todo lo que podamos para ayudar a las familias afectadas por esta noticia y que vuelvan a ponerse de pie. Ayer hablé con Mary Barra para expresar mi profunda decepción por el cierre".
En EE.UU., el senador Sherrod Brown, un demócrata que representa a Ohio, calificó la decisión de la compañía como "codicia corporativa".
"Los contribuyentes de Ohio rescataron a GM y es vergonzoso que la compañía ahora esté abandonando el valle de Mahoning y despidiendo a los trabajadores justo antes de las vacaciones", escribió en Twitter.
Sindicatos en Estados Unidos y Canadá también advirtieron que presionarán a la compañía para que asigne más trabajo a las fábricas en lugar de cerrarlas.








Un auto de GMDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionGeneral Motors dijo que pondrá como prioridad la fabricación de automóviles eléctricos.

En Canadá, el sindicato Unifor Local 222 dijo a sus miembros: "Para ser claros, Unifor no acepta el cierre de la planta como una conclusión inevitable".
"Recuerden, nuestra planta ha estado en esta situación antes, sin ningún producto en la línea y pudimos hacer una campaña exitosa para continuar las operaciones", señaló.
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