Restringen helicópteros turísticos tras accidente mortal en NYC


NUEVA YORK.- Las autoridades federales de Estados Unidos revisarán las reglas de seguridad para los vuelos de helicóptero “a puertas abiertas”, muy apreciados por amantes de la fotografía, tras el accidente que dejó el domingo cinco muertos en Nueva York, entre ellos una joven argentina.
Tras una falla aún inexplicada, un helicóptero Eurocopter AS350 de la empresa Liberty, especializada en vuelos turísticos “a puertas abiertas”, cayó el domingo en las heladas aguas del East River, entre Manhattan y Queens.
Solo el piloto pudo quitarse el ajustado arnés que lo sujetaba y salir de la nave que se hundía. Los cinco pasajeros -cuatro estadounidense y la turista argentina Carla Vallejos Blanco, de 29 años- murieron, al parecer porque no consiguieron desajustarse los apretados arneses de seguridad. Desde el domingo varios expertos han indicado que las consignas de seguridad sobre este tipo de vuelos son insuficientes, y que los pasajeros ignoraban cómo acceder al cuchillo que permite cortar el arnés en caso de accidente.
La autoridad que regula la aviación estadounidense, la Federal Aviation Administration (FAA), anunció este viernes en un comunicado que ordenaría a los pilotos y a los operadores de vuelos “a puertas abiertas” adoptar medidas para reducir los riesgos. También dijo que prohibirá entre tanto “los vuelos que impliquen cinturones que no pueden ser desajustados rápidamente en caso de urgencia”. La FAA agregó que “reexaminará de A a Z las reglas” para estos vuelos, para eliminar cualquier posibilidad de mala aplicación.
Los vuelos “a puertas abiertas”, en los cuales los pasajeros toman fotografías espectaculares porque no hay ventanas, son propuestos por varias compañías sobre los rascacielos de Manhattan o en muchos otros sitios turísticos de Estados Unidos, de Miami a la bahía de San Francisco, pasando por el Gran Cañón de Colorado. Liberty Helicopters se especializa en viajes de turismo en helicópteros, sobrevolando la ciudad de Nueva York para ver desde el aire sus principales atracciones. “La mejor forma de ver NYC”, asegura en la descripción de su página web la empresa que se caracteriza por sus helicópteros rojos.
The Federal Aviation Administration has ordered a stop to all “doors-off” helicopter tours nationwide following the crash that killed five people last Sunday in New York City.
Here’s the F.A.A.’s statement:
Helicopter operators, pilots & consumers should be aware of the hazard from supplemental restraint devices during an emergency evacuation during “doors off” flights. The FAA will order operators & pilots to take immediate action to control/mitigate this risk.
Until then, the FAA will order no more “doors off” operations that involve restraints that cannot be released quickly in an emergency.
Additionally, the FAA will conduct a top to bottom review of its rules governing these flights to examine any potential misapplication that could create safety gaps for passengers.
These “doors-off” flights have grown in popularity for tourists and professionals seeking to take unobstructed photos of the scenes below.
The Sunday crash involved a helicopter with no doors, and the passengers had to be strapped into their seats with harnesses that also attached to the floor, the New York Times reports.
The pilot of the crashed helicopter, the only survivor, claimed it was possible the helicopter’s fuel shut-off switch may have inadvertently been hit by a passenger’s strap.
The passengers are said to have survived the initial impact, but drowned as they struggled to escape their restraints as the helicopter overturned in the water and flowed downstream in the East River. The passengers were shown a short safety video which demonstrated use of a knife to escape the restraints in the event of a crash.
Regulation dealing with doors-off flights appears to be limited, with The New York Times saying sightseers across the country take to the skies with “regulatory agencies providing scant oversight.” The news site quoted a lawyer representing a cameraman who died in a helicopter crash in 2006 as saying:
It’s not regulated and it should not be allowed...It’s like allowing someone to walk on the wing of an airplane, and in my judgment poses too much of a risk.
We’ll have to wait and see what sorts of new rules the F.A.A.’s “top to bottom review” yields.



Primeros informes dicen que varias personas quedaron atrapadas en la aeronave


Al menos 6 murieron cuando un helicóptero turístico se precipitó en el East River de Nueva York. 
La nave cayó a las 7:15 p.m. cerca de Gracie Mansion. Un video en Twitter muestra cuando se precipita lentamente.  Luego se sumerge.




: BREAKING VIDEO: Tour Helicopter plunges into the East River in NYC, 5 people were reportedly on board, condition unclear.

La nave llevaba al menos a cinco personas. Tres fueron hospitalizadas. Una fue rescatada por un remolcador.
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