Por qué Coca-Cola planea añadir marihuana a sus refrescos

La multinacional Coca-Cola quiere aprovechar los efectos benéficos de uno de los componentes de la marihuana, el cannabidiol (CBD), informa Bloomberg.

¿Qué es el cannabidiol?

Entre los beneficios del CBD están las propiedades antinflamatorias, analgésicas, antináuseas y anticonvulsivas, informa el medio estadounidense. A diferencia del otro ingrediente conocido de la marihuana, el tetrahidrocannabinol (THC), el CBD funciona por todo el cuerpo y no causa efectos propios de la droga.

¿Es legal?

El CBD es legal solo en aquellos estados de EEUU donde está permitido el uso de marihuana recreativa o de uso médico. También es legal en Canadá mediante prescripción médica.
Aparte de Coca-Cola, cuyo nombre se debe a que, en su fórmula original, la bebida contenía cocaína, son varias las compañías que barajan el uso de CBD, la mayoría de las cuales está vinculada a la industria farmacéutica y pretende vender medicamentos con este ingrediente.
El mercado de cannabis está en auge en EEUU, donde se estima que sus ventas podrían alcanzar los 22.000 millones de dólares para el 2022, según un informe de Brightfield Group.

Si es ilegal, ¿cómo planea Coca-Cola usar el CBD?

Este ingrediente también se encuentra en el cáñamo, una planta de la misma familia que el cannabis. El cáñamo tampoco es legal en EEUU, pero el proyecto de ley promulgado por el Senado en junio podría legalizar su producción.
Reuters menciona otra opción. La agencia de noticias entrevistó a Bruce Campbell, un gestor de cartera de Stonecastle Investment Management, compañía que ya invirtió en fabricantes de cannabis.
Sería demasiado arriesgado para Coca-Cola desarrollar esta rama de negocio, afirma Campbell, porque podrían embargarles las cuentas en EEUU.
En junio de 2018, por otra parte, Canadá aprobó el uso de marihuana con fines recreativos.
"La entrada en el mercado legalizado de Canadá les permitiría desarrollar el producto sin infringir ninguna ley", agregó el experto.
De hecho, Coca-Cola ya está negociando con el fabricante canadiense de marihuana Aurora Cannabis para comenzar la producción de un refresco basado en el cannabidiol, informa Bloomberg.

¿Por qué ahora?

En la actualidad se está produciendo una salida del cannabis y sus derivados al mercado general y la cultura, opina Peter Reynolds, miembro de la junta consultiva de la Asociación del Comercio de Canna
En una entrevista con Sputnik, Reynolds explicó que la prohibición de cannabis hace 80 años no tuvo efectos positivos e incluso hubo un significativo impacto para la salud de la población general.
"La deficiencia clínica del sistema endocannabinoide (CEDC), que en el pasado se trataba incluyendo hachís en la dieta, está en auge y se asocia a muchas enfermedades de la actualidad y alergias", comentó el especialista.
La legalización del cannabis es un paso adelante hacia la racionalidad, puesto que la prohibición fue impuesta "sin ninguna razón de peso", asevera Reynolds. Dicha prohibición comenzó con las grandes industrias por el temor al efecto del hachís sobre el mercado del aceite, madera y algodón.
"En todos estos ámbitos el hachís ofrecía una alternativa factible e incluso algunos podrían decir que era una alternativa mejor. Pero grandes compañías como DuPont, una empresa química, vieron una amenaza en esta planta", añadió el experto.
Por primera vez en sus más de 135 años de historia, Coca-Cola se prepara para lanzar al mercado una bebida alcohólica.
Se trata de una mezcla de refresco con un poco de alcohol -conocido como alcopop- dirigida al mercado de Japón.
La empresa está interesada en aprovechar la creciente popularidad en el país asiático de Chu-Hi, una bebida gaseosa que está combinada con un trago local llamado shochu.
El producto típicamente contiene entre 3% y 8% de alcohol por volumen.
Y un alto ejecutivo de Coca-Cola en Japón dijo que la medida era un "modesto experimento para un sector específico de nuestro mercado".







Máquina de Coca Cola en JapónDerechos de autor de la imagen
Image captionEl producto solo será comercializado en Japón

"Aún no habíamos experimentado con la categoría de bajo alcohol, pero es un ejemplo de cómo continuamos explorando oportunidades por fuera de nuestro ámbito principal", declaró Jorge Garduno, presidente de Coca-Cola en Japón.
Garduno señaló que el producto muy seguramente no será vendido por fuera de Japón.

Cóctel

El Chu-Hi -que se refiere a un cóctel con shochu servido en un vaso alto- ha sido comercializado como una alternativa a la cerveza, y se ha vuelto especialmente popular entre las mujeres que beben.
Las grandes firmas de bebidas alcohólicas japonesas, incluyendo Kirin, Suntory y Asahi todas tienen variedades de esa bebida y continúan experimentando con cientos de sabores.





Modelo muestra una botella de Smirnoff IceDerechos de autor de la imagen
Image captionBebidas azucaradas mezcladas con un poco de alcohol, como Smirnoff Ice, se han vuelto muy populares entre las mujeres.

A medida que los consumidores más jóvenes toman mayor consciencia sobre la salud, Coca-Cola también ha empezado a diversificarse de sus bebidas gaseosas, incluyendo la compra de marcas de agua y té.
Pero en noviembre pasado, la analista de Wells Fargo Bonnie Herzog especuló que Coca-Cola podría estar incursionando en el mercado del alcohol en su búsqueda de los "segmentos élite como el de las bebidas artesanales para adultos".
El término alcopop se refiere principalmente a refrescos dulces con un poco de alcohol y en los años 90, marcas como Hooch, Reef, Smirnoff Ice y Bacardi Breezer se volvieron inmensamente populares.
Pero crearon polémica por la preocupación de que fomentaban el consumo de alcohol en grandes cantidades entre la juventud porque son fácilmente accesibles.


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