Sectores de San Juan de la Maguana advierten minería amenaza agricultura

SAN JUAN DE LA MAGUANA. Sentimientos de indignación y rechazo ha causado entre distintos sectores el pedimento del titular del Ministerio de Energía y Minas (MEM), Antonio Isa Conde, para que el Poder Ejecutivo autorice un contrato de explotación minera en la sección La Ciénaga del paraje Hondo Valle de la provincia San Juan.
Productores agrícolas, profesionales, miembros de la iglesia y legisladores expresaron su desacuerdo con el proyecto minero “Romero” que planea desarrollar la compañía suizo-canadiense Gold and Quest, ante la posible amenaza que esto representaría para las más de 500,000 tareas de vocación que tiene esta provincia conocida como “El Granero del Sur”, por su tradición en la siembra de habichuelas, guandules, maíz y otros cereales.
Para el productor agrícola y dirigente social Manuel Matos, la solicitud del MEM “produce indignación entre todos los sanjuaneros, porque todos sabemos las secuelas para las zonas aledañas que trae la explotación de una mina para la calidad del agua”.
Recuerda que decenas de miles de sanjuaneros dependen del sector agropecuario y la producción de variedades como la batata, yuca, ajíes, berenjena, plátano y hortalizas, por lo que se le reconoce como el segundo valle productor de importancia del país, por detrás de La Vega, y que ha ayudado a garantizar la seguridad y soberanía alimentaria del pueblo.
“San Juan tiene una diversidad de producciones agrícolas que no se pueden ver en otra región del país por el ambiente y por la calidad de los suelos. Poner en riesgo eso es un crimen contra la sociedad dominicana”, apunta Matos.
Señala, además, que la concesión minera y consecuente contaminación de los ríos San Juan y La Guama convertiría al fértil valle en un desierto y “condenaría al país a la importación de alimentos”, así como afectaría el suministro de agua potable para toda la región.
Mientras que el presidente de la Asociación de Productores Agrícolas de San Juan de la Maguana, Milcíades Espinosa, plantea que pese a que la minera Gold and Quest dice que dejaría al Estado dominicano la suma de US$224 millones en siete años de explotación, el sector agricultor aporta más de RD$1,500 millones sólo con la producción de habichuelas. Y habría que sumar a esto la cebolla y demás productos del campo.
“¿Por qué a un sector tan importante y un valle tan importante, siendo nuestro presidente sanjuanero, nos deben dar esta sorpresa?”, cuestiona Espinosa.
Desde el anuncio del ministro de Energía y Minas el pasado lunes, se han registrado movilizaciones en el municipio cabecera y la comunidad de Pedro Corto por parte de agricultores de la provincia que rechazan la acción de la minera.
Al respecto, el diputado del Partido Revolucionario Dominicano y presidente de la Comisión de Agricultura de la Cámara de Diputados, David Herrera, explica que más de 19 legisladores de la región presentarán un documento al inicio de la próxima legislatura del Congreso en el que expresarán su rechazo a la explotación del yacimiento localizado en la Cordillera Central, en la zona donde nacen los ríos San Juan y La Guama, que alimentan gran parte de la agricultura de la región Sur y la presa de Sabaneta.
A la lucha de los productores agrícolas, se ha sumado un sector de la iglesia católica, entre los que figura el vicario de la Cátedral de San Juan de la Maguana, Bernardo Peralta Florián, quien ha trabajado en la zona de Hondo Valle, donde se encuentra el yacimiento de minerales, y observa que, además, del daño a los cultivos que supondría la acción de la minera suizo-canadiense, es en el peligro que correrían los ríos, arroyos, humedales, lagunas, pantanos y montañas vírgenes donde radica la amenaza de la actividad minera en la zona.
“Nosotros nos oponemos radicalmente a la explotación de esa mina, porque algunos trabajamos en esa zona, y sabemos lo que significa para la vida ecológica de San Juan de la Maguana por el bosque que hay allí, que es de donde vienen los ríos”, expone el sacerdote, quien ha formado junto a otros curas un movimiento denominado “En Solidaridad con la Vida” para oponerse al proyecto minero,y que en los próximos días darán a conocer un documento en el que fijarán una posición en conjunto sobre el tema.
Oposición radical
Oposición radical
El vicario de la Diócesis de San Juan de la Maguana, monseñor Bernardo Peralta, aseguró que la iglesia católica se opone “radicalmente a la explotación de esa mina”. Según el prelado, “se sabe lo que esto significa para la vida ecológica de San Juan”,
No solicitan permiso aún
El ministro de Medio Ambiente, Francisco Domínguez Brito, informó ayer que la empresa Minera GoldQuest no ha realizado solicitud de permisos para la explotación del proyecto Romero en San Juan de la Maguana. El trámite implica la solicitud y depósito de los términos de referencia, inicialmente.
















LA INVERSIÓN EXTRANJERA DEL PROYECTO ASCIENDE A LOS US$279 MILLONES.

Tras el hallazgo de oro y cobre que se registró en 2012 en parte del territorio de la provincia San Juan, esa localidad ahora se prepara para impulsar el desarrollo minero y medioambiental, con la operación de la primera minería subterránea del país.
El ministro de Energía y Minas (MEM), Antonio Isa Conde, informó que luego de un proceso que abarcó 16 meses, el MEM sometió al Poder Ejecutivo la autorización de la explotación del proyecto minero, y se le otorgaron los permisos de concesión.
La compañía a la que se le aprobó la exploración y explotación de la mina lleva por nombre Gold Quest. Mediante una declaración jurada, la empresa se comprometió a otorgar al Estado más de 40% de los beneficios de impuestos y regalías, de los cuales el  5% será destinado al municipio de San Juan.

“Yo espero que de los ingresos que va a recibir el Estado, sobre todo adicionales que hemos conseguido con esta cláusula, se inviertan más en el Valle de San Juan”, apuntó Isa Conde.
Los beneficios de la minería podrían elevarse a 50%, sumando ITBIS pagados por la compañía Gold Quest en sus operaciones, de acuerdo con Isa Conde.
El funcionario sostuvo que el Estado percibirá US$224 millones durante los siete años estimados de vida útil del yacimiento de oro, plata, cobre, zinc y plomo, cuyo valor se calcula en US$561 millones conforme con los precios actuales de los metales, y a
gregó que estos montos pueden incrementarse si se identifican mayores reservas dentro del proyecto.
En rueda de prensa, el titular del MEM, quien se hizo acompañar del viceministro de Hidrocarburos de ese ministerio, Alberto Reyes; el director general de Minería, Alexander Medina y la directora Jurídica, Susana Gautreaux, informó que la empresa de capital canadiense y suizo también otorgará US$52 millones adicionales que tendría que pagar con respecto a la ley.
Aclaró que aunque los permisos de concesión ya están otorgados, la minería no podrá iniciar las operaciones hasta obtener la licencia medioambiental.
“La ley es específica, no se puede solicitar la licencia antes de obtener la concesión. Con esta concesión y con el plan de minado y la documentación técnica, el Ministerio de Medio Ambiente emite unos términos de referencia que Gold Quest tiene que cumplir para hacer la solicitud de licencia. Si Medio Ambiente no otorga la licencia, la empresa no puede operar, explicó el titular de Energía y Minas.
Manifestó que la sostenibilidad no solo implica el cuidado y protección al medio ambiente, sino que también toma en consideración aspectos económicos que buscan el progreso de la nación, basados en la rentabilidad y el bienestar social de las comunidades y su desarrollo.
Empleos
800 nuevos puestos 

El director general de Minería, Alexander Medina, informó que de ser la concesión autorizada, en la fase de construcción del proyecto minero se creará alrededor de 800 nuevos puestos de trabajos para los moradores de la provincia San Juan.
“Eso es impulso para la economía de San Juan, que casi 90% es dependiente de de la agricultura y no tiene otros pilares económicos que impulsen el desarrollo. La minería será un nuevo pilar de crecimiento, con oportunidades para los jóvenes”, indicó. Medina sostuvo, además, que durante la operación continua de la mina se crearán otros 300 empleos que serán permanentes en la localidad.
“Pienso que es una gran oportunidad para el desarrollo de San Juan, y Energía y Minas se ha tomado todas las precauciones para que la operación sea totalmente sostenible”, dijo Medina.
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