Es oficial: el gobierno de Estados Unidos ha puesto fin a la neutralidad de la red

Con una mayoría de 3 votos republicanos sobre 2 votos demócratas, la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC) ha aprobado acabar de facto con la neutralidad de la red y entregar el control de Internet a los grandes proveedores de servicio como Comcast, AT&T y Verizon.
El nuevo plan, titulado “Restauración del orden de la libertad en Internet”, pone fin a las regulaciones de la administración Obama que permitían al gobierno supervisar a los proveedores de Internet bajo el Título II de la Ley de Telecomunicaciones y que de paso aseguraban a todos los consumidores estadounidenses el mismo tipo acceso a los contenidos y servicios en línea (lo que llamamos neutralidad de la red).
Ajit Pai, nombrado presidente de la FCC por Donald Trump en enero, tiende de esta forma una mano a los grandes proveedores que fantasean desde hace años con la idea de dividir la red en carriles lentos y rápidos, cobrando a las compañías como Netflix o Amazon por una velocidad de acceso más alta a sus contenidos o dividiendo sus propios paquetes de ofertas por aplicaciones, como ya ocurre con la televisión por cable y en países donde no existe la neutralidad de la red:
Hoy los comisarios republicanos de la FCC han defendido el plan de Pai como un esfuerzo para restaurar un Internet caído en desgracia “por las regulaciones onerosas e innecesarias” de la era de Obama; unas regulaciones que, según los mismos republicanos, frenaron la innovación y la inversión en infraestructura de banda ancha en los Estados Unidos.
El problema de ese argumento es que no se sostiene. Los propios proveedores de Internet niegan a sus accionistas que hayan dejado de invertir en las redes o que la neutralidad de la red haya dañado su negocio. De hecho, algunas compañías como Comcast reportaron ingresos de récord este mismo año. Y sin embargo, el plan de Pai ha logrado salir adelante y reclasificar el acceso a Internet bajo el Título I de la ley, lo que desregula a los proveedores a cambio más transparencia y por el mismo precio elimina todas las protecciones al consumidor aprobadas por la FCC en 2015.
Afortunadamente, esto es Estados Unidos, el país de los pleitos. 

Es de esperar que las reglas lleguen a los tribunales antes de entrar finalmente en vigor, y no podemos estar tan seguros de que vayan a entrar en vigor antes de las próximas elecciones presidenciales.
La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC, por sus siglas en inglés) revocó este jueves la normativa de 2015 que protegía la neutralidad de la red y aseguraba el acceso igualitario a internet de todos los individuos y compañías.
Esa reglamentación, aprobada durante el gobierno de Barack Obama, impedía a los proveedores de servicios de banda ancha bloquear, ralentizar o dar prioridad a algunos contenidos disponibles en línea, algo que ahora sí se podrá hacer.
El objetivo de la neutralidad de la red es asegurar una internet libre y abierta, en la que haya condiciones igualitarias para todos los consumidores al tiempo que se evita que los prestadores de servicio de banda ancha favorezcan sus propios contenidos o los de las empresas que paguen un canon.



Ajit PaiDerechos de autor de la imagen
Image captionEl nuevo director de la FCC, Ajit Pai, ha dicho que las normas sobre neutralidad de la red fueron un error.

El cambio de las reglas aprobado este jueves bajo el auspicio del gobierno de Donald Trump ha sido duramente criticado por las organizaciones que defienden una internet libre e igualitaria, así como por grandes compañías del sector como Facebook y Alphabet, la empresa matriz de Google, y el Partido Demócrata.
Los partidarios del fin de la neutralidad sostienen que la normativa de 2015 dificultaba el progreso y la inversión en el área de las telecomunicaciones.

Victoria para las grandes compañías

El líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, dijo que con esta medida la FCC "regresaría internet a un mercado controlado por los consumidores y libre de regulaciones que perjudican la innovación".



Logo de Comcast, una de las grandes empresas prestadoras de servicios de banda ancha.Derechos de autor de la imagen
Image captionLas grandes empresas de telecomunicaciones como Comcast pueden ser las grandes beneficiarias de las nuevas reglas.

La decisión de la FCC es una victoria para los grandes proveedores de servicios de banda ancha en EE.UU. como AT&T, Comcast y Verizon, que desde hace tiempo veían con frustración como no lograban obtener beneficios adicionales del uso intensivo que los usuarios hacen de sus redes para consumir ciertos contenidos.
Estas empresas han dicho que no prevén bloquear el acceso, pero que podrían dar prioridad a la entrega de ciertos contenidos aprovechando que la nueva normativa permitirá les permitirá cobrar a los sitios de internet para llevar sus contenidos hasta los usuarios.
En ese sentido, sin embargo, la nueva regulación les impone la obligación de mantener informados a los consumidores acerca de cuáles son las características del servicio que están prestando.
El cambio de normativa fue impulsado por el nuevo director de la FCC, Ajit Pai, un republicano nombrado en ese cargo por el presidente Donald Trump.
Pai ha dicho que las normas sobre neutralidad de la red fueron un error. "Eso ha hecho disminuir la inversión en la construcción y expansión de las redes de banda ancha", afirmó en una declaración hace un par de semanas.
"Por casi 20 años, internet prosperó gracias a un enfoque regulatorio ligero establecido por el presidente Clinton junto a un Congreso republicano. Ese marco bipartidista llevó al sector privado a invertir US$1.500 billones construyendo redes de comunicación a través de todo Estados Unidos. Y eso nos dio la economía de internet que se convirtió en la envidia del mundo", agregó.

Voto dividido

La decisión de revertir las regulaciones sobre la neutralidad de la red fue tomada en una votación que quedó 3 a 2, en la que se impuso la posición de los 3 comisionados de la FCC de tendencia republicana.
La FCC está ahora controlada por el Partido Republicano, que desde que Donald Trump asumió la presidencia en enero de este año propuso acabar con estas regulaciones.



Jessica RosenworcelDerechos de autor de la imagen
Image captionLa comisionada Jessica Rosenworcel cuestionó la decisión tomada por la FCC.

Jessica Rosenworcel, una de las comisionadas disidentes (de tendencia demócrata), dijo en una declaración escrita divulgada este jueves que a través de la nueva normativa se otorga un "extraordinario nuevo poder" a los proveedores de internet.
"Ellos tienen la habilidad técnica y los incentivos económicos para discriminar y manipular el tráfico de internet. Y ahora esta agencia (la FCC) les ha dado luz verde para que avancen", afirmó.
Sin embargo, el comisionado Michael O'Rielly, que votó a favor de la decisión, desestimó los miedos sobre los cambios a la neutralidad de la red diciendo que son unos "cuentos de terror antes de dormir para los hijos de los fanáticos de la informática".



Donald TrumpDerechos de autor de la imagen
Image captionDesde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, los republicanos querían revertir las normas sobre la neutralidad de la red.

Dave Lee, corresponsal de tecnología de la BBC en América del Norte, explicó que técnicamente lo que la FCC hizo fue reclasificar la internet de banda ancha como un servicio de información más que un servicio de telecomunicaciones.
"La consecuencia de esto es que la FCC ya no va a regular directamente a los proveedores de servicios de internet que, ahora quedarán bajo la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés)", apuntó Lee.
Señaló que la responsabilidad clave de este órgano será verificar que las compañías informan de manera transparente si bloquean ciertos contenidos, los ralentizan o les dan prioridad, en lugar de evitar esos comportamientos.



Protesta contra la FCC.Derechos de autor de la imagen
Image captionUn grupo de ciudadanos realizaron este jueves una protesta en Washington frente a la sede de la FCC.

El fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, anunció que encabezará un litigio de varios estados en contra de la nueva regulación aprobada por la FCC.
"Demandaremos para detener la reversión ilegal de la neutralidad de la red aprobada por la FCC", afirmó.
De igual modo, la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles prometió llevar la polémica decisión de las autoridades regulatorias a los tribunales.
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