Aumentan los muertos en elección de Constituyente en Venezuela


La consulta electoral del domingo transcurría con escasa presencia de venezolanos en las urnas para escoger a los miembros de la Asamblea Constituyente mientras crecía la cifra de muertos y heridos a causa de protestas en las calles.


Por la tarde, la Fiscalía General confirmó las siguientes muertes: Ronald Ramírez Rosales, guardia nacional que recibió un disparo en un liceo militar del Táchira; Ángelo Méndez, de 28 años, y Eduardo Olave, de 39, tras ser heridos con armas de fuego en el estado occidental de Mérida; Luis Zambrano, de 43 años, quien falleció a consecuencia de un disparo en la cabeza en la ciudad occidental de Barquisimeto, estado Lara; Ricardo Campos, opositor de 30 años que fue víctima de un tiro cuando dos policías dispararon contra una barricada en el estado oriental de Sucre, y dos adolescentes del Táchira, de 17 y 13 años


Con estas muertes se eleva a al menos 122 la cifra global de fallecidos como producto de las manifestaciones desde hace 120 días y que han dejado casi 2.000 heridos y más de 500 detenidos.


Cerca del mediodía, una motocicleta en la que se trasladaba un policía se incendió tras una explosión que ocurrió a un lado de la plaza Francia de Altamira, en Caracas, cuando fuerzas de seguridad dispersaban a decenas de manifestantes que protestaban contra la Constituyente. Tras la explosión y el incendio, siete policías resultaron heridos, según indicó la Fiscalía General.


Los incidentes empañaron la consulta electoral que había transcurrido con normalidad y escasa asistencia de electores, según constató The Associated Press en un recorrido por varios centros de votación de la capital.


El ministro de Relaciones Interiores, mayor general Néstor Reverol, dijo a la prensa que en las últimas horas se habían registrado eventos focalizados en los estados occidentales de Mérida y Táchira, pero sostuvo que se resolvieron de manera inmediata.


Unos 19,4 millones de venezolanos podían participar en la votación que arrancó pasadas las seis de la mañana y que se extendería por al menos doce horas. El cierre de las mesas de votación se espera para las seis de la tarde hora local (2200 GMT) y al final de la jornada las autoridades del Consejo Nacional Electoral anunciarán los 545 constituyentes que resultaron electos.


Entre los primeros votantes estuvo el presidente Nicolás Maduro, quien de manera inusual acudió al amanecer a un centro electoral del oeste de Caracas. En anteriores procesos el mandatario había votado después del mediodía.


"Estoicamente aguantamos la campaña mundial. Estoicamente aguantamos la violencia terrorista y criminal", dijo Maduro al desestimar las presiones internas y los cuestionamientos internacionales que enfrentó su iniciativa. "Ojalá el mundo extienda sus brazos de respeto hacia nuestra patria", agregó.


A lo largo del día, los votantes expresaban opiniones contrastantes sobre el tema.


"Espero que a partir de mañana se dé un cambio. Que se mejoren las cosas. Es necesario que haya comida, que haya medicinas, que haya de todo", expresó Tibisay Marcano, una ama de casa de 55 años, mientras aguardaba en una fila para entrar a un centro de electoral de la populosa barriada pobre de Petare, en el este de la capital.


A pocos metros de un centro de votación del este de la ciudad, Javier Lemus, un vendedor callejero de alimentos de 40 años, se manifestó en contra de la reforma de la constitución y dijo que el gobierno en vez de dedicarse a la política debería concentrarse en que el “pueblo coma”.


Unos 5.500 candidatos, incluidos el vicepresidente del partido oficialista, el diputado Diosdado Cabello y la excanciller Delcy Rodríguez competirán en esta consulta para elegir 545 constituyentes. La oposición no presentó candidatos, lo que dejó abierto el camino para que el oficialismo domine la Asamblea.


Durante los últimos dos meses los opositores han intensificado las acciones de protesta para tratar de frenar la iniciativa de reescribir la carta magna impulsada por Maduro. Han alegado que lo consideran un "fraude constitucional" porque se hizo sin llamar previamente a un referendo consultivo como el realizado en 1999. De hecho, la alianza realizó el 16 de julio un simulacro de votación en el que 7,5 millones de venezolanos rechazaron el proceso.


Pese a las presiones internas y los llamados que hicieron varios países, entre ellos Estados Unidos, que abrió la posibilidad de aplicar sanciones económicas, Maduro siguió adelante con la iniciativa.



Nicolás Maduro
Nicolás Maduro es el principal impulsor de una Constituyente que tendrá poderes absolutos.
En 18 años de chavismo Venezuela vivió momentos cruciales, pero la votación de este domingo para la Asamblea Constituyente alcanza la categoría de "existencial".
En un país que sufre una severa crisis económica y un enfrentamiento político que desde hace cuatro meses ha dejado más de 100 muertos y miles de detenidos, este domingo se eligen a los 545 miembros que formarán una Constituyente que tendrá poder absoluto y que podría estar vigente hasta un año.
Controlada por el oficialismo ante el boicot de la oposición, que la considera un "fraude", la misión de la Constituyente será redactar una nueva Constitución y reformar el Estado.
Para el gobierno del presidente Nicolás Maduro, que la propuso el 1 de mayo, es la mejor salida para la crisis política que vive el país y un medio para lograr la paz y el diálogo, pese a que la oposición la rechaza.



Manifestante oficialistaDerechos de autor de la imagen
Image captionLa Constitución que en 1999 propuso Hugo Chávez será ahora reformada.

"Es el fin de la república", claman los líderes más jóvenes de la oposición, para quienes evitar la votación de este domingo ha sido una lucha "existencial" en los últimos dos meses.
Las encuestas señalan un amplio rechazo, plasmado en la consulta popular que impulsó la oposición el 16 de julio. Muchas personas en la calle incluso desconocen en qué consiste y cómo va a afectar sus vidas y a resolver los problemas económicos como la inflación, la caída del salario real y la escasez de alimentos y medicinas.

Un antes y un después

Políticamente, la Constituyente supone un antes y un después en la historia reciente de Venezuela.
"Va a haber más conflicto, más tragedia, más dificultad", dice a BBC Mundo el experto estadounidense David Smilde, analista que ha vivido o trabajado en Venezuela desde 1992.





Derechos de autor de la imagen
Image captionLas encuestas reflejan un amplio rechazo a una Constituyente que muchos creen que ahondará la división.

"Plantea un conflicto de naturaleza existencial", afirma en diálogo con BBC Mundo el consultor político venezolano Edgard Gutiérrez, crítico con el proceso.
Sin embargo, Hermann Escarrá, uno de los ideólogos de la Constituyente, cree que hay muchos motivos para convocarla y que es la solución. "La razón fundamental (…) es buscar la paz. Intentar un diálogo distinto (con la oposición)", dijo en una reciente entrevista con BBC Mundo.
¿Pero qué hará la Constituyente y por qué es un punto de inflexión para unos y otros?
"Una de las cosas que va a hacer seguro será anular la Asamblea Nacional. Lo hicieron en (la Constituyente de) 1999 y lo van a hacer esta vez", dice David Smilde.
El parlamento, controlado por la oposición desde un amplio triunfo en las elecciones legislativas de diciembre de 2015, ha sido anulado por el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), que lo considera en desacato.





Asamblea NacionalDerechos de autor de la imagen
Image captionLa Asamblea Nacional podría quedar disuelta, aunque de alguna manera ya fue anulada por el Tribunal Supremo de Justicia.

Con la Constituyente podría quedar ya disuelto, aunque Escarrá cree que podría haber una cohabitación.
La pérdida de poderes de la Asamblea decretada por el TSJ a final de marzo desató precisamente la actual ola de protestas que se prolonga ya cuatro meses.
La Constituyente se instalará la próxima semana en el mismo palacio legislativo de la Asamblea. "Va a ser un pleito visual agudo", anticipa Smilde.

Cuenta atrás para la fiscal

Otra de las consecuencias probables sería la destitución de la fiscal general, Luisa Ortega Díaz, chavista y convertida en actriz política en los últimos meses por criticar la Constituyente, defender la Constitución de Hugo Chávez y condenar la represión de las fuerzas del orden y la violación de los derechos humanos. Ha llegado a hablar de "terrorismo de Estado".
Diosdado Cabello, candidato a la Constituyente y alto dirigente del partido oficialista, impuso hace semanas una cuenta atrás sobre los días que le restaban a Ortega Díaz en el cargo. Concluiría con la votación de este domingo.



Luisa OrtegaDerechos de autor de la imagen
Image captionLa Constituyente podría destituir a la fiscal general, Luisa Ortega, crítica con el gobierno.

Cabello es precisamente uno de los principales favoritos para ser el presidente de la Constituyente.
Si se disuelve el parlamento y se destituye a la fiscal, el oficialismo pasaría a tener el control de todos los poderes del Estado.
La oposición cree que eso ahondaría en lo que ya califica abiertamente como "dictadura".
"Por eso es un hito, un momento existencial de la democracia", dice Smilde.

"Más radical que en 1999"

"Va a ser un punto de inflexión igual o mayor que la Constitución de 1999", agrega sobre el proceso que lideró Chávez al poco de ser elegido. Entonces, hubo una consulta previa y una elección directa y universal.
Ahora, no hubo referendo y se plantea una elección por sectores de población (estudiantes, pensionados, trabajadores, etcétera).




Mural en favor de la ConstituyenteDerechos de autor de la imagen
Image captionPese a los intentos de frenarla y las críticas de numerosos países, este domingo se votará por los miembros de la Constituyente.

"En 1999 ya cambió bastante la estructura de poder, se convirtió en un país más presidencialista. Se pasó de la democracia representativa a una democracia directa y eso cambió bastante el rumbo de Venezuela", recuerda Smilde un proceso hace 18 años que dio inicio a lo que el chavismo considera como el fin de la Cuarta República y el inicio de la Quinta.
"Lo planteado ahora es más radical de fondo", coincide el consultor político Edgard Gutiérrez.
Para Smilde, el triunfo de Chávez en el referendo revocatorio de 2004, por el que salió fortalecido, fue otro gran momento de la historia reciente.
"Pero en esos dos casos el chavismo era popular, tenía apoyo, y ahora no lo tiene ni dentro ni fuera del país", dice Smilde sobre un oficialismo que ha perdido respaldo como consecuencia sobre todo de la severa crisis económica.





Manifestante lanza piedrasDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionSe cumplen cuatro meses de lucha que han dejado más de 100 muertos y miles de detenidos.

Esto se reflejó en el amplio triunfo opositor en las legislativas de 2015, últimos comicios en el país. El referendo revocatorio promovido por la oposición fue suspendido en 2016 y las elecciones regionales, previstas para diciembre de ese año, pospuestas.
Por ello, la participación este domingo es quizás el factor clave para el gobierno.
Smilde cree que el oficialismo ganará poder y "aplastará" a la oposición. "Pero no va a servir para subir su popularidad ni desarrollar un nuevo consenso", agrega.
¿Un Estado socialista?
La Constituyente tiene como objetivo declarado modificar el sistema económico venezolano para dejar de depender tanto del petróleo, pero Smilde ve difícil que vaya a servir para mejorar una economía en caída libre.
"Lo económico va a empeorar, va a hacer que haya menos disposición de invertir, menos disposición a prestar dinero a Venezuela", prevé el analista a la vista del amplio rechazo internacional.





Cartel de No al ComunismoDerechos de autor de la imagen
Image captionLa posible profundización del socialismo es una preocupación de muchos venezolanos.

Otras metas de la Constituyente es "constitucionalizar los nuevos elementos de justicia severa en la lucha contra el terrorismo", término con el que el gobierno descalifica y acusa a parte de la oposición, y "constitucionalizar las comunas y consejos comunales".
Esto último hace temer a muchos la profundización del socialismo que ya buscó Chávez en la reforma constitucional de 2007, una de las pocas derrotas del chavismo en 18 años.
"Plantea una geometría muy distinta al Estado federal", dice Smilde, que anticipa un "centralismo democrático estilo leninista".
"Las alcaldías y gobernaciones quedarían en un lugar marginal", agrega el politólogo Edgard Gutiérrez.

Sin límites

Por lo tanto, la Constituyente puede modificar Venezuela de manera decisiva, aunque se desconozca de momento el impacto.
"Nadie tiene la menor idea de cuánto dura ni cuáles son sus límites", dice Gutiérrez, que recuerda que no habrá "nada que esté por encima de esa figura".
Ni siquiera Maduro. Por eso será decisivo ver quién presidirá la trascendental Constituyente que se vota este domingo.





Diosdado Cabello y Nicolás MaduroDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionNi siquiera el presidente Nicolás Maduro tendrá poder sobre las decisiones de la Constituyente.

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