El error de cálculo que dejó a dos estudiantes de ciencia en terapia intensiva

¿Qué efecto tiene el consumo de cafeína en el ejercicio?
Eso es lo que se propuso averiguar un grupo de estudiantes de ciencias del deporte de la Universidad de Northumbria, en el noreste de Reino Unido.
Para ello sometieron a dos voluntarios a un experimento en el que debían ingerir 0,3 gramos de cafeína.
Pero este sencillo ensayo científico se convirtió rápidamente en una tragedia: un error de cálculo a la hora de suministrar la cafeína hizo que los jóvenes acabaran en el hospital.
El caso fue llevado ante un tribunal, que castigó a la institución con una multa de más de US$500.000.

Celular

Para calcular la dosis los estudiantes utilizaron un teléfono celular.


Taza de caféDerechos de autor de la imagen
Image captionLos estudiantes ingirieron el equivalente a 300 tazas de café.

Por una equivocación con los decimales, Alex Rossetta y Luke Parkin acabaron ingiriendo 30 gramos cada uno en vez de 0,3 gramos, el equivalente a 300 tazas de café.
Según explicó Adam Fereer, fiscal del caso, previamente se reportaron muertes por la ingesta de 18 gramos de cafeína.
Los efectos colaterales que sufrieron los jóvenes fueron violentos.

Cantidad de cafeína en bebidas y otros productos
  • Una taza regular de café contiene 260 miligramos de cafeína
  • Un cuarto de litro de té negro tiene entre 30 y 80 miligramos
  • Un vaso de refresco con cafeína contiene entre 30 y 70 miligramos de esa sustancia
  • Pero una lata de Red Bull tiene 80 miligramos de cafeína
  • Una barrita de chocolate negro tiene 20 miligramos de cafeína
  • Una pastilla para la migraña o un antigripal pueden llegar a contener hasta 130 miligramos
(Fuente: Centro para la Ciencia de Interés Público, EE.UU.)

Rossetta estuvo internado durante seis días, perdió la memoria de corto plazo y 12 kilos de peso.
Parkin pasó dos días en terapia intensiva y perdió 10 kilos.
Ambos recibieron un tratamiento de diálisis.
  • ¿Consumimos demasiada cafeína?
Se cree que sobrevivieron por ser jóvenes, activos, fuertes y porque se encontraban en perfecto estado de salud.
De otro modo, argumentó Ferrer, "la sobredosis podría fácilmente haber sido fatal".

Recuperación total

El problema ocurrió, en parte, porque no se utilizaron tabletas sino cafeína en polvo, con lo cual era necesario cuantificar la cantidad.
Esto, reconoció la universidad que se disculpó profusamente por lo ocurrido, fue hecho sin la supervisión adecuada.
Tanto Rossetta como Parkin se han recuperado completamente y gozan actualmente de buena salud.
El incidente ocurrió en marzo de 2015, pero el veredicto fue alcanzado esta semana.
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